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Febrero 12, 2013

Acta de Seguridad en Distritos Escolares de Texas introducida por los senadores Williams y Whitmire

AUSTIN - Dos senadores estatales líderes introdujeron legislación el martes para dar opciones a padres y contribuyentes locales en la seguridad y protección de sus escuelas.

El Acta de Seguridad en Distritos Escolares de Texas, de los senadores Tommy Williams (R-The Woodlands) y John Whitmire (D-Houston), daría a distritos escolares la capacidad de recaudar fondos para medidas de prevención del crimen. Distritos especiales de impuestos creados por la SB 509 asignarían los ingresos para uso exclusivo en tecnología de seguridad y/o agentes policiales entrenados y certificados.

"La seguridad de nuestros niños en escuelas públicas es de suma importancia. A la gente le importa eso mucho, y esto daría a los distritos escolares los instrumentos necesarios para brindar seguridad si eligen aprovechar esta opción", dijo el Sen. Williams, presidente del Comité Senatorial de Finanzas. "Es definitivamente una opción local".

Los distritos escolares podrían optar por aumentar el impuesto de venta (si su jurisdicción no ha superado el techo en el impuesto de ventas) o proponer un pequeño impuesto a la propiedad para pagar por la seguridad en escuelas. El distrito especial de impuestos se disolvería en cinco años a menos que los votantes aprueben una extensión.

"Le estamos dejando la decisión a las juntas escolares locales y votantes locales. Debe haber total información. Así es un proceso muy transparente. Nadie está obligado a hacer esto", dijo el Sen. Williams.

La horrenda matanza de niños pequeños en la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, CT, en diciembre, ha elevado el debate sobre seguridad escolar. La SB 509 ordenaría audiencias públicas antes de una elección para la opción.

"Es un gran paso, y crearía un diálogo positivo sobre cómo tratar el tema de la seguridad", dijo el Sen. Whitmire. "No va a desaparecer".

No habrá ninguna confusión sobre el propósito de la legislación, dijo el Sen. Whitmire: "Va a proveer seguridad a nuestras escuelas".

La propuesta da amplia flexibilidad a distritos escolares locales para decidir si desean aumentar la seguridad en ciertas escuelas o todas. Y los residentes locales pueden decidir si quieren invertir en tecnologia como detectores de metales y cámaras, y/o poner agentes de policía en sus escuelas.

"Las juntas escolares, administradores, padres y votantes tendrán la última palabra", dijo el Sen. Whitmire, presidente del Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal.

Tomando como modelo la ley actual que permite a municipalidades votar por adoptar Distritos de Control del Crimen, la legislación haría lo siguiente:

Williams y Whitmire también presentaron una propuesta de enmienda constitucional necesaria para que los distritos escolares puedan crear un distrito de seguridad escolar. Con aprobación de los legisladores de Texas, la Resolución Senatorial Conjunta 33 sería presentada a los votantes el 5 de noviembre, en la elección de enmiendas constitucionales.

El Sen. Williams dijo que considerará la preocupación sobre los fondos en distritos escolares pobres en propiedades.

"Escucharemos eso muy cuidadosamente al tomar testimonio sobre la medida y veremos si hay algo que podamos hacer para ayudar a tratar ese problema", dijo el Sen. Williams.

El Diputado Estatal Dan Huberty (R-Humble) auspiciará la legislación en la Cámara de Representantes. El Dip. Huberty es ex presidente de la junta escolar del distrito Humble.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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