Senador Estatal Tommy Williams
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Febrero 9, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

El jueves presentamos la propuesta SB 14, para dar más información a los contribuyentes y aumentar la responsabilidad en todo nivel de gobierno.

La gente debe saber qué está haciendo su gobierno y cómo usa su dinero. Esta medida es sobre transparencia, y quiero agradecer a la Contralora Susan Combs por su ayuda en desarrollar esta idea.

En breve, la SB 14 requeriría que entidades impositivas hagan lo siguiente:

Esta semana, el juez de distrito estatal en Austin, John Dietz, falló en contra del estado en la última ronda de litigios por el financiamiento a escuelas.

El procurador general seguramente apelará ante la Corte Suprema de Texas, demorando toda acción de la Legislatura hasta que la corte decida. Lo más decepcionante es que los distritos escolares de Texas optaron por llevar sus quejas a la corte en vez de trabajar en las diferencias con sus funcionarios electos.

Abrir juicio a la Legislatura por el financiamiento de la educación se ha convertido en negocio en Austin. Los juicios son muchas veces alentados por los abogados contratados para hacer el trabajo. Los juicios nunca son la mejor manera de resolver temas de política pública. Yo estoy seguro de que los distritos escolares involucrados en el juicio serían mejor servidos poniendo sus recursos en trabajar con la Legislatura para resolver estos importantes temas.

Las actuales fórmulas de financiamiento son muy opacas --ni la Agencia de Educación de Texas puede decirle a la Legislatura qué distritos recibirían fondos si se invierte más dinero en la educación pública. Estas fórmulas se han hecho más y más complicadas y tienden a incentivar la ineficiencia. Los distritos escolares de rápido crecimiento se han tenido que hacer más eficientes, mientras que otros distritos se ha hecho menos eficientes. Es muy importante que se corrijan las fórmulas antes de poner nuevos fondos en la educación.

Todo miembro de la Legislatura apoya un financiamiento adecuado y equitativo para la educación pública; la decisión de recurrir a las cortes en busca de soluciones ha hecho daño a la educación pública.

Líderes del Instituto de Prevención e Investigación del Cáncer en Texas (CPRIT) comparecieron ante el Comité Senatorial de Finanzas esta semana, por alrededor de cuatro horas de agotador cuestionamiento por los miembros. Como podrán recordar, los votantes de Texas aprobaron un programa de bonos por $3 billones hace seis años para ayudar a financiar la investigación y prevención del cáncer. La meta era extender $300 millones al año en subsidios durante 10 años, para acelerar el ritmo de la investigación del cáncer. Pero reportajes noticiosos y una reciente auditoría estatal han sacado a luz irregularidades y aparentes conflictos de intereses que seguramente demorarán esta valiosa búsqueda.

El Auditor Estatal John Keel dijo al Comité Senatorial de Finanzas que los dirigentes de CPRIT no habían cumplido sus propias reglas, y el comité supervisor de la agencia simplemente aprobaba todo. Keel y sus auditores describieron la actitud de los directivos de la agencia como "despreocupada", y nos informaron que: "El sistema no le falló a las personas; las personas le fallaron al sistema".

Son necesarias extensas reformas antes de poder financiar más investigación en CPRIT.

El Comité Senatorial de Finanzas terminará con el testimonio público y la presentación de la agencia en el presupuesto la semana del 11 de febrero, y comenzará a calificar rubros para incluir en el presupuesto.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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