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10 de marzo, 2005

Tommy Williams y Kyle Janek introducen Acta de Transparencia en Impuestos a la Propiedad

AUSTIN - ¿Cuántas veces ha oído a sus amigos y vecinos decir: “El índice impositivo se mantuvo pero tuve que pagar más por mis impuestos a la propiedad”?

Usted no está solo. Según información recabada por la Oficina de Rentas del Condado Harris, el total de impuestos a la propiedad pagado por una familia promedio que vive en área urbana de Texas aumentó un 77.4% entre 1997 y 2002 –de $1,403 a $2,489 por año (*).

“¡Ya basta!”, dijeron los Senadores Estatales Tommy Williams (R-The Woodlands) y Kyle Janek (R-Houston), coautores del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 18 ó Acta de Transparencia en Impuestos a la Propiedad (Acta PTA).

El Vicegobernador Dewhurst también manifestó su apoyo al Acta PTA este jueves.

“El Acta de Transparencia en Impuestos a la Propiedad del Senador Williams y el Senador Janek ayudará a alivianar la carga de impuestos locales a la propiedad para los contribuyentes de Texas, creando mayor transparencia y dando a los votantes una voz contra los siempre crecientes impuestos a la propiedad”, dijo Dewhurst. “Felicito al Senador Williams y al Senador Janek por su compromiso en proteger los dólares de los contribuyentes trabajadores de Texas”.

Esta propuesta legislativa de dos partes trata primero sobre el requisito estatal de notificación pública cuando una jurisdicción de rentas aumenta su índice de impuestos a la propiedad. Actualmente, un gobierno local (exceptuando distritos escolares) debe publicar el anuncio en un periódico y celebrar una audiencia pública antes de adoptar un índice impositivo que exceda el 103% [índice previo más 3%] del índice necesario para generar los ingresos impositivos del año previo usando los valores de tasación del corriente año (conocido como “índice impositivo efectivo”).

Bajo el Acta PTA, todo propuesto aumento del índice por sobre el índice impositivo efectivo haría que la jurisdicción de rentas celebre dos audiencias públicas en dos semanas distintas. Esto aseguraría que los propietarios sean avisados adecuadamente y daría la oportunidad de obligar a los funcionarios locales electos a un mayor nivel de transparencia sobre la cifra total de impuestos a la propiedad evaluados.

“Quiero que las jurisdicciones de rentas sepan que si recaudan un centavo más que el año anterior, tienen que dar aviso a los contribuyentes”, dijo Williams. “Las audiencias públicas son una oportunidad importante para que los contribuyentes comuniquen su opinión y hagan preguntas sobre los impuestos de propiedad totales que están pagando”.

“Hoy en todo Texas los impuestos a la propiedad tienen más posibilidad de aumentar por la tasación que por el índice impositivo. Por lo tanto, los contribuyentes necesitan protección de los aumentos de impuestos a la propiedad”.

Janek coincidió el jueves, diciendo: “Esta legislación modelo dará más poder a los contribuyentes de Texas, aportando un nivel de transparencia sin precedentes en el gobierno. Dando a los contribuyentes el derecho a expresar su opinión en una audiencia pública toda vez que los impuestos aumenten, y dando a los votantes más oportunidades para un voto directo sobre los aumentos de impuestos hará al gobierno más responsable hacia la gente que lo financia”.

La segunda parte del Acta PTA cambia la manera en que los gobiernos locales calculan su índice impositivo efectivo e índice impositivo previo. Bajo la ley actual, las jurisdicciones de rentas excluyen impuestos de propiedad perdidos y nuevo valor de propiedad al calcular el índice efectivo, y también excluye el nuevo valor de propiedad al calcular el índice previo de elección. El Acta PTA elimina estas exclusiones para asegurar que el índice impositivo efectivo y el índice previo reflejan adecuadamente los ingresos impositivos disponibles a la entidad fiscal.

Además, la fórmula de índice previo da a la jurisdicción de renta la misma cantidad de ingresos impositivos que recibió durante el pasado año fiscal más un 8% de protección y fondos suficientes para pagar deudas en el año siguiente. El índice resultante es el mayor índice impositivo que una jurisdicción de renta puede adoptar antes que los contribuyentes locales puedan pedir una elección para volver al índice previo. Bajo el Acta PTA, la protección del 8% es disminuida al 5% y el requisito de petición es eliminado, mandando el aumento impositivo excesivo directamente a los votantes.

“El Acta de Transparencia en Impuestos a la Propiedad es una parte vital del rompecabezas de cara a una solución para los disparados impuestos a la propiedad experimentados a nivel estatal”, dijo Williams. “La propuesta Acta PTA y la reducción en el límite de tasación son reformas legislativas que se necesitan desesperadamente para salvaguardar a los contribuyentes locales, especialmente las familias jóvenes y aquellos que viven con ingresos fijos”.

Electo por primera vez en 1996 a la Cámara de Representantes de Texas, Tommy Williams fue electo luego al Senado en el 2002 y reelecto en el 2004. Representa al Distrito Senatorial 14, que cubre la totalidad o partes de los condados Montgomery, Harris, Liberty, Chambers, Jefferson y Orange. Williams sirve como vicepresidente del Comité de Asuntos Estatales, y miembro de los Comités Senatoriales de Justicia en lo Criminal, Educación, y Finanzas.

Kyle Janek ha servido como Senador Estatal del Distrito Senatorial 17, incluyendo partes de los condados Harris, Fort Bend, Brazoria, Galveston, Chambers y Jefferson, desde noviembre del 2002. Después de servir por ocho años en la Cámara de Representantes, Janek sirve actualmente como vicepresidente del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, y miembro de los Comités de Finanzas, Educación, y Administración, y el Subcomité de Educación Superior.

(*) Toda información proviene de la Contraloría de Texas. Las ciudades incluidas en las cifras son Austin, Dallas, Fort Worth, Houston y San Antonio. Los distritos especiales no están incluidos. No se hicieron ajustes en la exención por congelamiento en mayores de 65.

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