Senador Estatal Tommy Williams
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20 de junio de 2003

Los tejanos merecen seguros médicos asequibles
por el Senador Tommy Williams

Muy pocos de nosotros aconsejaríamos a nuestros familiares, amigos o empleadores abandonar sus planes de seguros médicos –el riesgo es demasiado grande.

Desafortunadamente, se espera que en el año próximo 465 americanos perderán su seguro médico cada dos horas. Sólo en Texas, casi 4.500.000 residentes no tienen seguro, y alrededor del 70 por ciento de estos adultos no asegurados están empleados. Nuestro estado tiene el segundo porcentaje más alto de trabajadores no asegurados en los Estados Unidos.

Es un gran problema que está creciendo en Texas, pero próximamente habrá mejoras.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 541 –el Acta de Opciones al Consumidor para Beneficios en Texas—trata este problema de manera simple y directa. Las compañías podrán ofrecer pólizas asequibles. Los tejanos no tendrán que adquirir docenas de beneficios que no desean pero son hoy obligatorios en Texas. Esta legislación ha sido aprobada recientemente por la Legislatura de Texas y fue enviada al Gobernador Perry para su firma.

Sin embargo, la promulgación de esta legislación es solo el primer paso. El sector debe ahora dar otro paso y responder con una póliza que cubra las necesidades médicas básicas para los no asegurados a un precio asequible. Previas estimaciones hallan que las primas podrían ser reducidas en un 20 por ciento o más.

Los mandatos gubernamentales han cargado a empleadores y empleados de Texas con unos de los costos más altos de servicios médicos en el país. La ley en Texas requiere casi setenta beneficios obligatorios en toda póliza vendida –uno de los números de beneficios obligatorios más altos en la nación. El requerir tan amplia gama de tratamientos y servicios es una carga que muchos tejanos simplemente no pueden pagar. Las pólizas con obligaciones reducidas no alterarán ni harán desaparecer los planes integrales disponibles hoy en el mercado, simplemente brindarán una opción adicional y asequible para los compradores que han hechos de lado en el mercado actual.

Los no asegurados reciben atención médica que, indirectamente, nos cuesta a todos. En 1998, se gastaron aproximadamente 4,7 billones de dólares para brindar atención médica a los no asegurados, y los hospitales brindaron más de 2 billones de dólares en asistencia benéfica.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 541 da a familias opciones y acceso a seguros médicos de calidad y asequibles. Cuando los empleados y empleadores de Texas no pueden pagar los seguros médicos, todos los requerimientos del mundo son inútiles. El permitir a estos consumidores optar por beneficios y servicios proveerá mayor asistencia a familias trabajadoras de Texas y sus empleadores.

El Senador Williams fue electo al Senado de Texas en noviembre pasado. Previamente sirvió en la Cámara de Representantes de 1997 al 2003. El Distrito Senatorial de Williams incluye los condados Chambers, Liberty, Orange, y partes de Harris, Jefferson y Montgomery.

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