Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Agosto 1, 2013
Contacto: Mandy Morton
(512) 463-0103

Mis cinco centavos...
por el Senador Robert Nichols, Distrito Senatorial 3

Aunque logramos progresar en el financiamiento a vialidad durante las últimas semanas, la segunda sesión especial concluyó el martes sin que el Senado y la Cámara de Representantes lleguen a un consenso. El Gobernador Perry nos convocó a una tercera sesión especial el mismo día para terminar nuestro trabajo.

A partir de ahora mi columna volverá a ser mensual, y espero que cuando me lean nuevamente la primer semana de septiembre ¡yo tenga buenas noticias sobre vialidad! En esta última columna sobre la sesión legislativa y las dos primeras sesiones especiales, en vez de contarles cinco cosas que ocurrieron esta semana, pensé que podríamos revisar cinco áreas donde la Legislatura hizo reformas durante los últimos siete meses.

1. Un presupuesto estatal balanceado, sin nuevos impuestos

A diferencia del gobierno federal, la Legislatura de Texas debe aprobar constitucionalmente un presupuesto balanceado en cada sesión. No solo logramos esto sino que el presupuesto creció menos que el índice de inflación y el crecimiento demográfico.

El presupuesto de este bienio, que corresponde a los próximos dos años de gasto estatal, restituyó financiamiento en muchas áreas que habían sufrido en los últimos dos años. Entre esas áreas, el presupuesto mejoró el nivel de financiamiento a escuelas públicas, universidades, servicios de salud mental y el programa de salud de la mujer. Y a diferencia de estados que tienen grandes déficits, nosotros tenemos más de $8 billones en el fondo de emergencias.

2. Reducción de exámenes escolares estandarizados

Tal vez uno de los momentos más significativos de esta sesión fue cuando el Gobernador Perry firmó en ley la propuesta HB 5. Esta medida reduce el número de exámenes estandarizados requeridos a estudiantes para graduarse en la secundaria: de 15 a 5. Además, refuerza los programas de educación técnica y laboral en las escuelas, para dar a estudiantes más opciones en sus carreras futuras.

He oído consistentemente a un gran número de padres, maestros y administradores escolares decir que nuestros niños tienen un número exagerado de exámenes. Esta medida, ahora ley, dará a los maestros más tiempo para enseñar y a los estudiantes más tiempo para aprender.

3. Exámenes de drogas para recibir beneficios de desempleo

¡Buenas noticias! Cambios recientes en la ley federal permiten a los estados ordenar exámenes de drogas para solicitantes del seguro de desempleo, bajo ciertas circunstancias. Por lo tanto, en esta sesión legislativa aprobamos una medida enmendando el Acta de Compensación por Desempleo en Texas, al agregar un requisito de examen de drogas para solicitantes de beneficios de desempleo.

Los solicitantes que se niegan a tomar el examen o no lo pasan no recibirían beneficios hasta que lo pasen al volver a tomarlo, cuatro semanas después del examen fallido.

4. Recorte de impuestos a negocios

Justo antes del fin de la sesión regular, la Legislatura aprobó un recorte de más de $1.3 billones en el impuesto a negocios, lo que hará mucho por ayudar a sostener el buen clima económico de Texas. Esto incluye una exención permanente en el impuesto a pequeños negocios con ingresos menores de $1 millón. Para la mayoría de los otros negocios, es una reducción del 2.5 por ciento en el año fiscal 2014 y un total del 5 por ciento en el año fiscal 2015.

Como ex fabricante y dueño de empresa, le puedo decir la gran ayuda que esto significa y cómo impulsa la economía. Como dijo el Vicegobernador David Dewhurst, aprobar la propuesta de impuestos a negocios "envía un claro mensaje de que estamos comprometidos a sostener el mejor clima en el país en cuanto a creación de empleo".

5. Fondos para el Plan Estatal del Agua

Finalmente, deseo comunicarles que la Legislatura aprobó una medida y resolución conjunta esta sesión para financiar el Plan Estatal del Agua. Específicamente, la HB 4 creará el Fondo de Implementación del Plan Estatal del Agua en Texas (SWIFT) para proporcionar un fondo que financie proyectos del Plan.

Parece existir un creciente consenso en que Texas debe resolver la necesidad de proyectos y un plan a largo plazo para el agua. Al seguir radicándose en nuestro estado un gran número de personas, hay una creciente brecha entre la proyectada demanda de agua y los recursos disponibles. SWIFT pondrá énfasis en la conservación, reutilización y proyectos rurales.

La HB 4 va junto con la SJR 1, una enmienda constitucional a incluirse en la papeleta electoral de noviembre ofrecida a los votantes. La decisión estará en manos de los ciudadanos de Texas.

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