Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Julio 3, 2013
Contacto: Mandy Morton
(512) 463-0103

Mis cinco centavos...
por el Senador Robert Nichols, Distrito Senatorial 3

Si le gustan los fuegos artificiales tanto como a mí, esta semana en Austin fue un lujo. Sin embargo, ¡todos los fuegos artificiales estallaron dentro del edificio!

Este lunes fue el comienzo de la segunda sesión especial de la Legislatura 83º. Las sesiones especiales solo pueden ser convocadas por el gobernador y generalmente para resolver un tema pendiente. Esta es la cuarta sesión especial en la que sirvo desde que fui electo al Senado.

Manifestantes a montones

El lunes, miles de manifestantes asistieron al Capitolio para demostrar su apoyo u oposición a la SB 1, una medida pro-vida. La concentración fue tan grande que se necesitó mayor seguridad y fue solicitada para el Capitolio desde varios puntos del estado. El conteo no oficial del Departamento de Seguridad Pública dio 3,000 personas. La protesta atrajo atención de los medios nacionales y el Daily Show.

Hubo coreos, cantos, círculos de plegarias y retos de conferencias de prensa durante todo el día. Las protestas fueron ruidosas pero pacíficas, y los congregados en el Capitolio mantuvieron el decoro. Independientemente de su posición en el tema, fue maravilloso e inspirador ver la democracia en acción y a los ciudadanos involucrados con sus funcionarios electos en este proceso.

La medida será oída en la Cámara de Representantes esta semana, y en el Senado la próxima.

Otra oportunidad para el financiamiento a Vialidad

Perdido entre los eventos de la semana pasada estuvo la oportunidad de identificar nuevos ingresos para vialidad por primera vez en más de una década. Mi propuesta de financiamiento a vialidad no fue aprobada durante la primer sesión especial debido a una obstrucción en otra obra legislativa. Sin embargo, minutos después de ser llamados a una segunda sesión especial, introduje la SJR 1, una enmienda constitucional que dedicaría al fondo estatal de carreteras la mitad de los fondos generales transferidos hoy al Fondo de Estabilización Económica (ESF).

Según la estimación de la Contraloría, la SJR 1 podría depositar tanto como $900 millones al año en el fondo estatal de carreteras. Esa cifra crecerá con el tiempo.

Esta medida fue aprobada unánimemente por el Comité Senatorial de Finanzas el martes 2 de julio. Espero que la medida sea aprobada por ambas cámaras antes de que se acabe el tiempo.

Se reexamina medida de justicia en lo criminal

Otra medida a la que se le acabó el tiempo durante la primer sesión especial fue sobre un tema complicado relativo a las sentencias a jóvenes de 17 años. En junio de 2012, la Corte Suprema de EE.UU. decidió en el caso Miller versus Alabama que la cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional es inconstitucional para delincuentes juveniles, y definió éste como menor de 18 años. Como Texas ha estado sentenciando a los menores de 17 como adultos, esto significa que el estado estaba incumpliendo el fallo de la corte.

Con el fin de cumplir con la decisión judicial, Texas debe aprobar legislación para tratar a los jóvenes de 17 años como menores en vez de adultos, y darles las mismas condenas obligatorias que reciben los de 14 a 16 años. Se espera que la medida avance rápidamente sin resistencia.

Rechazado el aplazamiento de redistribución de distritos

Si recuerda, la semana pasada la Corte Suprema de EEUU en el caso Condado Shelby versus Holder denegó una sección central del Acta de Derecho al Voto, esencialmente permitiendo a Texas y otros ocho estados alterar sus propias leyes electorales como lo deseen, en vez de que esas leyes sean pre-aprobadas por el Departamento de Justicia de EE.UU.

Como resultado de este fallo, y junto a que el Gobernador Perry aprobó los mapas legislativos la semana pasada, la Procuraduría General pidió a un panel federal de tres jueces en San Antonio terminar con los litigios por los mapas rediseñados en 2011. Los jueces rechazaron este pedido. El resultado es que los litigantes comparecerán nuevamente este año para una revisión de argumentos por la corte. Esto podría afectar la fecha de las elecciones internas de primavera.

La saga continúa...

Gánele al calor y venga de visita

¿Busca una manera de evitar el calor del verano y a la vez aprender sobre la historia de Texas? Venga a visitar el Capitolio estatal. Un edificio extraordinario por donde se lo mire, el Capitolio de Texas, que data de 1888, es el mayor en pies cuadrados de todos los capitolios estatales y segundo en medidas totales solo después del Capitolio Nacional en Washington D.C. Sin embargo, el Capitolio de Texas supera al nacional en altura, elevándose casi 15 pies por sobre su contrapartida en Washington.

No se olviden de visitar la oficina de su senador estatal. Después de todo es su oficina; ¡solo que ustedes me dejan trabajar ahí!

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