Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Junio 20, 2013
Contacto: Mandy Morton
(512) 463-0103

Mis cinco centavos...
por el Senador Robert Nichols, Distrito Senatorial 3

En los días previos al aire acondicionado, los legisladores trataban de terminar la sesión antes del gran calor del verano. Con las temperaturas en Austin a casi 100 grados esta semana, puedo entender el deseo de salir de la ciudad. A pesar del control climático que tenemos hoy en el Capitolio de Texas, las cosas se acaloraron al tratar la Legislatura de aprobar propuestas y terminar con la sesión especial.

Cinco cosas que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas:

1. Gobernador Perry anuncia vetos

El viernes pasado, el Gobernador Rick Perry anunció sus vetos a medidas de la Sesión Legislativa 83º. Él rechazó 26 propuestas. Aunque en teoría la Legislatura puede anular un veto con un voto de dos terceras partes, ese voto es imposible si la Legislatura no está sesionando. Como casi toda la legislación se aprueba en los últimos días de la sesión, hay muy pocas medidas que la Legislatura podría revivir si el gobernador las veta. Esto hace al veto del gobernador un instrumento muy poderoso porque puede aniquilar completamente una legislación a pesar de ser aprobada por la Legislatura.

2. Senado aprueba medida para financiamiento a vialidad

La semana pasada les dije que la SJR 2, una medida de financiamiento a vialidad de la que soy autor, fue considerada en el Comité Senatorial de Finanzas. Me place informarles que fue votada unánimemente por el comité, y el martes a la noche fue votada unánimemente por el Senado. Se espera que ahora sea oída en la Cámara de Representantes en los próximos días.

Esta resolución pediría a los votantes aprobar el uso de parte del impuesto a la explotación de gas y petróleo para el fondo estatal de carreteras. Como es una enmienda constitucional a ser aprobada por los votantes, debe ser aceptada primero en cada cámara con una mayoría de dos tercios de los votos. Si tiene éxito, la verá en la papeleta electoral este noviembre.

3. Juicio al financiamiento a la educación se reabrirá en enero

En febrero, el juez de distrito estatal John Dietz emitió un fallo oral en el que halló inconstitucional el sistema de financiamiento a escuelas, tanto porque el financiamiento es inadecuado como por el modo en que el estado distribuye los fondos a los distritos.

Esta semana, el juez anunció que se reabriría el juicio a partir de enero para recibir nuevos testimonios, en vista de la sustancial legislación para educación aprobada en esta sesión. La legislatura logró restituir $3.4 billones en gasto de educación recortado en la pasada sesión, así como aprobar la HB 5 para reducir radicalmente los exámenes estandarizados. Ambas medidas han sido firmadas por el gobernador

Se espera que el nuevo juicio dure alrededor de seis semanas y afectará sustancialmente la manera en que son financiadas las escuelas del estado de Texas. Esto es de gran interés para el Distrito Senatorial 3, donde la mayoría de los distritos escolares son financiados por debajo del promedio estatal.

4. Legisladores piden al gobierno federal asistencia para West, Texas

"Y estamos con ustedes y no los olvidamos, y seguiremos ahí aún cuando se retiren las cámaras". Éstas fueron palabras del Presidente Obama a los residentes de West, Texas, días después del desastre en abril

Sin embargo, eso no ha sucedido. En una carta del 10 de junio al Gobernador Perry, FEMA dijo que ha revisado el pedido estatal de ayuda pero que la explosión "no tuvo la gravedad y magnitud que justifique una declaración de gran desastre".

Los funcionarios estatales están ahora en proceso de apelar tal decisión, y yo estoy orgullosamente con ellos. Si FEMA no reconsidera su decisión, espero que el presidente ejerza su capacidad de hacer caso omiso y proporcione a West los fondos necesarios para reparar caminos y alcantarillado, y reconstruir escuelas.

5. Puente sin impuesto se adelanta este año

La reciente aprobación de la SB 485 y su subsiguiente firma por el Gobernador Perry implica un cambio de fecha para el Puente Sin Impuesto de Ventas de este año. Ustedes probablemente sepan del fin de semana sin impuestos que exime las prendas de vestir, calzado, mochilas y otros útiles escolares del impuesto estatal de ventas. Aunque los chicos deben estar contentos de que la escuela no empieza por otros dos meses, los padres querrán saber que esta oportunidad para un pequeño ahorro sigue existiendo y llegará más temprano este año, del 9 al 11 de agosto.

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