Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Abril 25, 2013
Contacto: Mandy Morton
(512) 463-0103

Mis cinco centavos...
por el Senador Robert Nichols, Distrito Senatorial 3

Es primavera fuera del Capitolio y empiezan a salir las flores. Dentro del Capitolio es otra historia, con medidas que empiezan a marchitarse y morir. Con menos de 40 días para el fin de la sesión, casi toda propuesta que no haya tenido audiencia hasta el momento, probablemente no sea aprobada. A poco de comenzar las cuatro últimas semanas de la sesión, los miembros pelean por sus propuestas.

Cinco cosas que han pasado esta semana en su Capitolio de Texas:

1. Se eligen miembros del comité conferencia para el presupuesto Estatal

El lunes, el Portavoz Straus anunció los nombres de los cinco diputados elegidos para integrar el tan observado comité conferencia del presupuesto. A ellos se le suman cinco senadores elegidos la semana pasada por el Vicegobernador Dewhurst, y estos diez miembros trabajarán juntos en las diferencias entre los presupuestos de ambas cámaras.

La cámara baja aprobó este mes su versión del presupuesto, sumando $194.8 billones, mientras que el Senado aprobó su versión de $195.5 billones en marzo. El desafío del comité conferencia es llegar a un compromiso entre los dos, que sea aceptable para ambas cámaras y últimamente firmada por el gobernador.

2. Medida Sunset para Comisión de Ferrocarriles aprobada en comité

Estoy orgulloso de reportar que el martes el Comité Senatorial de Recursos Naturales aprobó unánimemente la SB 212, mi medida que trata la reforma de la Comisión de Ferrocarriles. Esta agencia supervisa el sector de gas y petróleo de Texas y está administrada por tres directores electos a nivel estatal.

Entre otros cambios, la SB 212 incluye reformas éticas de la comisión, al regular ella una de las mayores industrias del estado. Los tres directores tendrían términos en fases, y dos de ellos no estarían nunca en elecciones al mismo tiempo, y bajo las condiciones de la medida solo podrían aceptar contribuciones de campaña durante el tiempo en que están en campaña para su reelección. Además, se les prohibiría aceptar donaciones de alguien con un caso activo ante la comisión, y no podrían pretender otro cargo durante los primeros cuatro años y medio del término de seis años, a menos que renuncien.

3. Se devolvería pago de cargo de electricidad

Esta semana el Senado aprobó la SB 1655, para reembolsar a los consumidores fondos generados por un recargo de electricidad. Este pago consistiría en un crédito único de $120 a consumidores en ciertas áreas no reguladas del estado.

En 1999, fue establecido el Fondo de Beneficios del Sistema, y se empezó a cobrar un cargo máximo de 65 centavos por megavatio a personas en áreas no reguladas del estado. Ese dinero se usaría luego para descuentos a personas de bajos ingresos. Sin embargo, el fondo solo ha gastado una parte del dinero cobrado para este fin; el resto se ha usado para balancear el presupuesto.

La SB 1655 todavía tiene que aprobarse en la cámara baja, y una parte de ésta tendrá que ser aprobada por enmienda constitucional, pero espero que al final se pueda reembolsar a los consumidores que pagaron de más.

4. Enmienda constitucional

El martes el Senado aprobó unánimemente una enmienda constitucional, la SJR 1, que pide a los votantes de Texas aprobar un gasto de $5.7 billones del Fondo de Estabilización Económica (el fondo de emergencia o rainy day fund) para proyectos de agua, vialidad y escuelas. Al actual índice de crecimiento, el fondo tendría alrededor de $11.8 billones en dos años si no es tocado.

Específicamente, los propuestos $5.7 billones serían asignados para dar $2 billones a planificación y proyectos de agua a largo plazo, $2.9 billones a vialidad para evitar tener más deudas de bonos viales que están ya planeados, y $800 millones para educación pública, para ayudar a restituir algo de lo que las escuelas públicas perdieron en la pasada sesión.

Se necesitan dos tercios del voto en cada cámara para aprobar una enmienda constitucional, pero de ser aprobada, los votantes tendrán oportunidad de votar en esa medida el 5 de noviembre.

5. Cámara baja vota contra la Comisión de Lotería antes de votar a favor

Pasó una cosa muy inusual el martes en la cámara baja: los diputados votaron primero en contra de la HB 2197, que reautorizaría la Comisión de Lotería, por 65 a 81 votos. Sin embargo, después de considerar el agujero que haría en el presupuesto estatal ($2.2 billones durante los próximos dos años), votaron otra vez y decidieron mantenerla, con un voto de 91 a 53. La medida va ahora al Senado, pero no apostaría que pase lo mismo aquí.

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