Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Marzo 14, 2013
Contacto: Mandy Morton
(512) 463-0103

Mis cinco centavos...
por el Senador Robert Nichols, Distrito Senatorial 3

El verde parece estar en todas las mentes esta semana en el Capitolio, pero no por el Día de San Patricio. La mayoría está pensando en verde por los dólares y adónde irán los del presupuesto estatal.

Cinco cosas que han ocurrido esta semana en su Capitolio de Texas:

Semana de la luz y más transparencia

Texas recibió esta semana su tarjeta de calificaciones y las noticias fueron buenas: una A en transparencia del gobierno, de la Fundación Sunlight. Este anuncio fue recibido en la Semana de la Luz, un momento de enfocarse en cómo está funcionando nuestro gobierno en cuanto a la capacidad pública de acceder a la información sobre actividades del gobierno.

Aunque esta noticia es muy buena, siempre se puede mejorar. Un esfuerzo para una mayor transparencia es la propuesta SB 1297 del Senador Kirk Watson, que permitiría a funcionarios del gobierno interactuar entre sí mediante un sistema electrónico de mensajes en la página de su agencia en Internet. Esto adaptaría el Acta de Reuniones Abiertas a la era electrónica, y es una manera de permitir el acceso del público a reuniones de su gobierno en la red, de la misma manera que tienen acceso a las físicas. Es un esfuerzo bipartito y yo lo apoyo.

Algo se está destilando en la industria de la cerveza

Cinco propuestas que representan el cambio más dramático en las leyes para la cerveza en Texas se aprobaron esta semana en el Comité Senatorial de Negocios y Comercio. Bajo los términos de las medidas, Saint Arnold's Brewery en Houston, así como otras destiladoras artesanales en el estado, podría vender una cantidad limitada de cerveza en sus establecimientos. Además, destiladoras como Freetail Brewing en San Antonio podrían envasar parte de su producto para vender en restaurantes, tiendas y bares.

Actualmente, la cerveza va del productor al minorista casi exclusivamente vía mayoristas; regulaciones actuales prohíben que pubs destiladores envasen sus productos para vender en tiendas, y prohíbe a las destiladoras vender cerveza a sus visitantes. Aliviar estas restricciones sería un gran paso para el libre mercado, y debería tener un gran impacto económico para el estado en general.

En un análisis presentado el año pasado a Craft Brewers Guild, se estimó que las destiladoras artesanales independientes tenían un impacto de $608 millones en la economía del estado, y que de cambiarse las leyes, podrían posiblemente emplear a 52,000 trabajadores más y desarrollar una industria de $5.6 billones para el 2020.

Financiamiento para el plan estatal del agua

El jueves, el Comité de Recursos Naturales de la cámara baja aprobó unánimemente la HB 4 para financiar el plan estatal del agua. Específicamente, la HB 4 crearía el Fondo de Implementación Estatal del Agua en Texas (SWIFT) para brindar fondos que financien proyectos del Plan Estatal del Agua. Habrá énfasis en proyectos de conservación, reutilización y los rurales.

Asegurar la disponibilidad de agua en todas las áreas de nuestro estado para el futuro es un tema sumamente importante, así como bipartito. Es mi esperanza que esta medida y las otras relativas al agua tengan la total atención que se merecen.

Battleship Texas

Me place informarles que Parques y Vida Silvestre de Texas anunció el martes un contrato de $17.5 millones para reparar el Battleship Texas, comenzando en abril y terminando dentro de los 18 meses.

La embarcación es el único acorazado que sirvió en la Guerra Mundial I y la II, y es de actual propiedad del estado y está atracado en La Porte. Entre las reparaciones estará reemplazar partes del deteriorado casco y la estructura que sostiene a los dos motores, que pesan cada uno más de 1,000 toneladas. Sin esta reparación, los motores estarían en riesgo de caerse.

El Battleship Texas es un tesoro de todos los tejanos pero tiene especial significado para mí. Mi tío, Jack Bowling, Almirante de la Armada, sirvió en él en un momento. Cada vez que lo veo o leo algo del barco, me recuerda a su largo servicio a nuestro país. No podría estar más contento de ver que el Battleship Texas será pronto restaurado a su previa gloria.

Pastel de nueces

Esta semana, el Senado recibió la visita de unos serios cabilderos: estudiantes de primer grado que quieren hacer del pastel de nueces el pastel oficial de Texas. Después de recibir una carta de estos niños que viven en su distrito, mi colega el Senador Charles Schwertner introdujo una propuesta el mes pasado para designar formalmente al pastel de nueces como el favorito de Texas.

Los niños fueron bastante convincentes, y la propuesta fue aprobada unánimemente en el Comité Senatorial de Administración esta semana. Como fanático que soy del pastel de nueces, estoy entusiasmado con esta propuesta y espero que la medida progrese hasta convertirse en ley.

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