Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Marzo 7, 2013
Contacto: Mandy Morton
(512) 463-0103

Mis cinco centavos...
por el Senador Robert Nichols, Distrito Senatorial 3

Marzo es siempre un mes muy movido en el Capitolio, cuando muchas familias, estudiantes y maestros visitan Austin durante las vacaciones de primavera. Nos gusta ver a todos pero, por supuesto, no hay vacaciones para los legisladores: se están presentando las últimas propuestas y las agendas de comités están colmadas de posible legislación.

Cinco cosas que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas:

Plazo para introducir propuestas

El viernes 8 de marzo es un día muy importante en el Capitolio: se cumple el plazo para presentar propuestas de ley. Toda sesión legislativa dura 140 días, y el 60º día es siempre el último para poder introducir medidas. Los siguientes 80 días se usan para debatir las presentadas en comité, permitirles que lleguen al Senado y Cámara de Representantes, y finalmente ser firmadas y promulgadas por el Gobernador. Por supuesto, muy pocas propuestas recorren todo ese camino y se convierten en ley; el sistema está diseñado así a propósito. Los creadores de la Constitución de Texas pensaron en una sociedad con un gobierno pequeño y poca limitación a los derechos de los ciudadanos por los funcionarios electos. Muchos años después, su visión se sigue cumpliendo.

Entrenamiento de primeros auxilios para salud mental

Fui coautor recientemente de la propuesta SB 955, una medida de primeros auxilios para salud mental que ya está recibiendo un amplio apoyo en el Senado. Esta medida extendería subsidios a cada una de las 39 Autoridades Locales de Salud Mental (LMHA) en Texas, para entrenar a maestros y otros en Primeros Auxilios de Salud Mental, con el fin de responder a jóvenes y adultos que tienen problemas mentales o están pasando por una crisis personal.

Los participantes aprenderán cómo evaluar riesgos, escuchar y ayudar a personas en crisis e indicar a la persona profesionales que pueden ayudarlo. Los maestros que eligen pasar por este entrenamiento pueden hacerlo gratuitamente, y las 12 horas del programa pueden contarse como parte de la educación profesional continuada que ya requiere la Agencia de Educación de Texas (TEA).

Sin embargo, además de los maestros, la propuesta permite que otros miembros de la comunidad puedan atender el programa si están interesados, como oficiales de policía, líderes religiosos, trabajadores de salud y otros que suelen interactuar con jóvenes. El Departamento de Servicios Estatales de Salud deberá presentar un informe anual sobre el programa a los legisladores para su revisión.

Las necesidades de salud mental son algo que le preocupa a nuestro país entero en este momento, y yo estoy orgulloso de ayudar a los maestros y otros profesionales a ser entrenados para reconocer señales de advertencia y saber cómo intervenir.

Grupos de trabajo contra el fraude en Medicaid

Una prioridad en esta sesión legislativa ha sido reducir el fraude en Medicaid, y esta semana participé de un grupo de trabajo sobre el problema, para discutir este tema. Representantes de la Procuraduría, la Comisión de Salud y Servicios Sociales, doctores, abogados y otros se reunieron y compartieron sus experiencias, frustraciones y sugerencias.

Siempre ha sido mi opinión que reunir a personas cara a cara para hablar de un problema que comparten puede producir muchos beneficios, y pienso que esta reunión definitivamente nos acercó más a obtener una solución que todos puedan apreciar.

Estado judicial

En cada sesión, el juez mayor de la Corte Suprema de Texas se dirige a una sesión conjunta del Senado y la Cámara de Representantes de Texas, en un discurso sobre la situación del sector judicial. El miércoles, el Juez Mayor Wallace Jefferson pidió varias reformas, incluyendo la creación de una Comisión de la Inocencia. La comisión estaría encargada de examinar cada caso de condena errónea que ha ocurrido en el estado para evaluar sus causas y establecer reformas para el futuro. Como dijo el Juez Mayor Jefferson: "Las condenas erróneas dejan a nuestros ciudadanos vulnerables, y los verdaderos criminales permanecen en libertad".

Día Forestal de Texas en el Capitolio

El miércoles fue el Día Forestal de Texas en el Capitolio. Los miembros de la Asociación Forestal de Texas representan una industria importante en el este de Texas y el estado entero. Generando empleo para más de 166,000 tejanos, la industria tiene un impacto de más de $33 billones en el estado. Representantes de todo el este de Texas visitaron Austin para abogar por la industria y el importante servicio que brinda al estado, tanto económica como ecológicamente. Cada año la industria planta 100 millones de brotes, alrededor de cuatro árboles por tejano.

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