COLUMNA DE OPINION
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Enero 18, 2013
Contacto: Mandy Morton
(512) 463-0103

Mis cinco centavos...
por el Senador Robert Nichols, Distrito Senatorial 3

Aquí en Austin, nosotros en la Legislatura estamos en la segunda semana de sesión, habiendo dejado la largada y poniéndonos en ritmo para la larga carrera que nos espera. Yo suelo decir que estos 140 días son un maratón, no una carrera corta. Antes de empezar la sesión, todos sabíamos que sería un período desafiante, y ahora vemos el comienzo de algunos de estos temas que definirán el curso de los próximos meses.

Cinco cosas que sucedieron esta semana en el Capitolio de Texas:

1. Propuesta senatorial de presupuesto balanceado - El propósito principal, y la única función requerida constitucionalmente a la sesión legislativa es preparar un presupuesto estatal balanceado para el siguiente bienio fiscal. La Contralora Susan Combs anunció recientemente que tendríamos aproximadamente $101.4 billones para asignar, así que esta semana el Senado presentó lo que llamamos nuestro presupuesto base, sumando $88.9 billones. Se llama el presupuesto base porque sirve como punto de partida para la negociación del presupuesto; definitivamente no es la última palabra.

La Cámara de Representantes también presentó una versión similar del presupuesto, por un total de $89 billones. En los próximos meses, el Senado y la cámara baja no solo reconciliarán las diferencias entre las dos versiones del presupuesto, sino que harán nuevos cambios y alteraciones.

2. Reglas del Senado - Esta semana el Senado adoptó además las reglas que usaremos durante la sesión, incluyendo cuántos votos se necesitan para presentar una propuesta en la cámara. Tradicionalmente, se requiere un voto de dos tercios para debatir la medida en la cámara, y el Senado decidió mantener esa tradición a pesar de cierta oposición.

El Senado, sin embargo, decidió cambiar la manera en que se consideran las propuestas Sunset. Estas medidas incluyen reformas sustanciales a agencias estatales que han sido recientemente inspeccionadas por la Comisión Asesora Sunset, de la que tengo el honor de ser vicepresidente. Si una propuesta Sunset para una agencia determinada no es aprobada, la agencia deja de existir. La pasada sesión hizo abolir cuatro agencias, ahorrando al Estado $161 millones.

Las agencias que serán inspeccionadas esta sesión incluyen la Comisión de Servicios Públicos (PUC), la Agencia de Educación de Texas, y la Comisión de Ferrocarriles de Texas.

Tradicionalmente, la mayoría de las medidas Sunset se enviaban al Comité Senatorial de Organización de Gobierno, pero bajo las nuevas reglas las medidas Sunset irán ahora al comité con jurisdicción en esa área legislativa en particular.

3. Trabajando con diputados de la cámara baja - El Distrito Senatorial 3 coincide con 10 distritos de la Cámara de Representantes. Esto significa que tengo el privilegio de trabajar de cerca con 10 diputados estatales que representan a parte la misma gente que yo represento. En las dos semanas pasadas, tuve la oportunidad de visitarlos y discutir los temas en que están trabajando. Como podrán imaginar, trabajar con la cámara baja es importante porque las propuestas deben ser aprobadas por ambas cámaras. Solo trabajando juntos podremos abogar efectivamente por la gente que representamos.

4. Secuencia de la sesión - Aunque ya hemos estado en sesión por dos semanas, la Legislatura no puede aprobar totalmente una legislación en los primeros 60 días de la sesión de 140 días, a menos que el gobernador designe un tema como legislación de emergencia. Ésta y otras provisiones ayudan a poner aún más valor en nuestro tiempo, y aseguran que solo se podrán discutir los temas más urgentes. Hay un dicho en el Capitolio que "el tiempo mata las malas propuestas", y yo hallé que esto es muy cierto. Los creadores de la Constitución de Texas pensaron en una legislatura de ciudadanos que solo se reúna año por medio durante 140 días, y no pueda por lo tanto inmiscuirse mucho en la vida de los ciudadanos. Muchos años después, su visión se sigue cumpliendo.

5. Celebrando el Día de Martin Luther King Jr. - El lunes 21 de enero, el Senado y toda otra agencia estatal cerrará en memoria de Martin Luther King Jr. y la significativa contribución que hizo a nuestra nación. El Presidente Ronald Reagan declaró este día feriado por ley en 1983, y se observó por primera vez en 1986. En el Día Martin Luther King Jr. de este año, los invito a reflexionar sobre el trabajo de este gran americano para la igualdad racial de todo ciudadano, y el continuo legado de su defensa a la no violencia. Además, sé que muchos de ustedes estarán viajando este fin de semana festivo, y quiero recordarles que conduzcan de manera segura.

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