COLUMNA DE OPINION
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Enero 10, 2013
Contacto: Mandy Morton
(512) 463-0103

Mis cinco centavos...
por el Senador Robert Nichols, Distrito Senatorial 3

¡Feliz Año Nuevo! Espero que todos hayan disfrutado de sus guisantes y repollo de la suerte el primero de enero, como lo hice yo. Les estoy escribiendo desde Austin, donde ya comenzó la 83º Sesión Legislativa y pronto tendrá un ritmo muy agitado. La sesión se extiende por 140 días en todo año impar, y es el período en que Legislatura de Texas aprueba el presupuesto bienal y toda nueva ley. Para poder mantenerlo informado de los temas principales durante este período es que escribo esta columna que llamo "Mis cinco centavos", sobre cosas que pasan en su Capitolio de Texas cada semana y usted podría hallar interesantes.

Juramentación

El 8 de enero fui juramentado en mi tercer término como su senador estatal. Aunque los senadores sirven generalmente por términos de cuatro años, nuestros colegas en la Cámara de Representantes sirven por dos. Parte del juramento pide que los funcionarios electos mantengan, protejan y defiendan la Constitución. Esta es una excelente advertencia al comenzar una nueva sesión: nunca alejarnos de los principios guía en la Constitución, y yo tomo esta promesa muy seriamente.

Legislación

Aunque la sesión comenzó esta semana, pudimos introducir anticipadamente propuestas de ley a partir de noviembre. Hasta ahora, he presentado propuestas para limitar el aumento de los impuestos a la propiedad y prohibir el uso de expropiaciones para proyectos recreativos. También agregué mi firma como coautor de una propuesta para reformar sustancialmente el sistema estatal de asistencia pública. Estas medidas representan algunas de las prioridades que me comunicaron los ciudadanos del Distrito Senatorial 3.

Nuevos condados en el Distrito Senatorial 3

Después de la redistribución de distritos en la pasada sesión, me place darle la bienvenida a los condados Houston, Liberty, Orange y Trinity a nuestro distrito. Su suma pone al Distrito Senatorial 3 en un total de 19 condados. Esto incluye 102 distritos escolares, 132 ciudades y áreas designadas, y 16,198 millas cuadradas. Eso es más grande que 60 países extranjeros. Como los 31 distritos senatoriales del estado de Texas son divididos por población, hay más o menos la misma cantidad de habitantes en cada distrito, aunque pueden ser muy diferentes en su tamaño geográfico. Por ejemplo, algunos distritos urbanos en Houston y Dallas son de unas pocas millas cuadradas pero tienen el mismo número de residentes que tenemos nosotros en 19 condados. Texas es un estado amplio y diverso.

Ultima reunión de la Comisión Sunset

La Comisión Asesora Sunset tuvo esta semana su última reunión en la creación de recomendaciones para reformar agencias estatales. Una de nuestras funciones fue diseñar recomendaciones legislativas sobre los rápidamente crecientes precios del agua y alcantarillado para tejanos que viven en áreas rurales y no incorporadas del estado y son servidos por compañías privadas.

Como vicepresidente de la comisión, yo abogué por transferir la autoridad para fijar precios de agua y alcantarillado: de la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) a la Comisión de Servicios Públicos (PUC). Nuestro comité llegó a esta conclusión porque la estructura y experiencia de PUC se enfoca en la regulación justa y eficiente de precios, mientras que la misión de TCEQ es proteger el medioambiente y no está estructurada para regular los precios.

La Comisión Sunset estuvo de acuerdo con esta transferencia en la fijación de precios a PUC; el próximo paso es que el cambio sea incluido en una propuesta y enviado a la legislatura para su aprobación.

Recepción DETCOG

La noche previa a la sesión, muchos residentes del Distrito Senatorial 3 viajaron a Austin para asistir a la recepción del Consejo de Gobiernos del Texas Este Profundo (DETCOG). Fue un gran evento integrado para la gente de Texas Este que trata de que se la escuche en el Capitolio. Yo espero trabajar con miembros de esta delegación y le pido a más constituyentes que se involucren.

Ver sus caras me demuestra con seguridad exactamente a quién represento en el Senado de Texas y ante quién soy responsable. Por supuesto que no todos pueden visitar el Capitolio en todas las sesiones, es por esa razón que deseo informarles lo que sucede cada semana. Como siempre, no dude en comunicarse con su oficina senatorial si mi personal o yo podemos ayudarlo.

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