Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

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Noviembre 29, 2012
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Nichols preside reunión sobre cambios en la regulación de precios del agua

Austin - El Senador Estatal Rober Nichols (R-Jacksonville) presidió ayer una audiencia del Subcomité Senatorial de Recursos Naturales para tratar los crecientes precios del agua y alcantarillado de compañías de propiedad de inversores.

Nichols fue nombrado para dirigir el subcomité encargado de hacer recomendaciones legislativas sobre los rápidamente crecientes precios del agua y aguas residuales para tejanos que viven en áreas rurales y no incorporadas del estado.

"Los principales interesados que trabajan con el subcomité nos han ayudado a determinar que el actual sistema regulatorio no funciona", dijo Nichols. "El tratamiento de una talla única para toda compañía pequeña, mediana y grande no es viable".

Es la propuesta del subcomité que la jurisdicción en precios del agua y cloacas se transfiera de la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) a la Comisión de Servicios Públicos (PUC). El grupo de trabajo ha llegado a esta conclusión por dos razones principales:

La misión de PUC es proteger a los clientes, promover la competición y una infraestructura de alta calidad, mientras que la misión de TCEQ es proteger la salud pública y recursos naturales de nuestro estado. Considerando que PUC regula actualmente los servicios eléctricos y de telecomunicaciones del estado, sería una transición relativamente fácil el transferirle la regulación en precios del agua. Esto aprovecharía el enfoque regulatorio de PUC, permitiendo a la vez que TCEQ se enfoque mejor en su misión principal de asegurar la equidad medioambiental.

Residente del Condado Henderson y presidente de Tejanos Contra Precios Excesivos de Monopolios (TAMER), Orville R. Bevel Jr. señaló en su testimonio de ayer que "TAMER apoya totalmente la transferencia de la regulación de servicios de agua y cloacas a PUC. También apoyamos dar a la Oficina del Consejo de Servicios Públicos (OPUC) un papel en la regulación del agua y aguas residuales. No creemos que el fijar precios del agua y alcantarillado sea una función de la regulación medioambiental".

OPUC ayuda a consumidores de electricidad y telecomunicaciones, brindándoles representación e intercediendo a su favor. Es la propuesta del subcomité que OPUC también represente a consumidores del agua que hoy solo tienen acceso a la Oficina del Consejo de Interés Público (OPIC) para responder a preguntas de procedimiento básico sobre TCEQ.

Como señaló Nichols: "Es vital que los consumidores tengan una legítima representación que esté a su favor. La transferencia a OPUC asegurará que esto ocurra".

Los participantes en el proceso de revisión incluyeron representantes de grupos interesados clave, como consumidores, compañías de inversores, TCEQ, PUC y OPUC.

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