COLUMNA DE OPINION
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Julio 12, 2012
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Mis cinco centavos…
Columna mensual del Senador Robert Nichols

Decisión judicial en atención médica afectará a Texas

El 28 de junio, La Corte Suprema presentó su largamente esperada decisión sobre el acta de Atención Médica Económica. Muchos, incluyéndome, nos sentimos muy decepcionados por la decisión de la Corte de ratificar la ley de atención médica. En Texas, estamos empezando a armar el rompecabezas de lo que significa esa decisión para nuestro estado y cuáles podrían ser los próximos pasos. Abajo hay cinco temas que Texas enfrentará en el próximo año y cuál es mi posición sobre ellos.

1. ¿Debería el estado establecer un intercambio de seguros?

La legislación de atención médica del Presidente Obama pide a los estados establecer intercambios para la venta de seguros médicos. Estos intercambios calificarían y compararían diferentes programas de seguros que cumplan los requisitos del mandato individual. Si el estado no establece un intercambio, el gobierno federal lo hará por nosotros. Aunque es tentador tratar de actuar antes que lo haga el gobierno por nosotros, todo control sobre el intercambio será sumamente limitado. Aún si el estado establece un intercambio, el gobierno federal dictará cómo lo hacemos.

Además, creo que establecer un intercambio es desmerecer a toda una industria de tejanos que ya compra y vende seguros médicos. Esta gente de negocios, que ya tiene relación con sus clientes, será desplazada. Veinticinco millones de personas no encajarán bien en un modelo único dictado por el gobierno. Yo no creo que el estado deba apoyar esta toma del gobierno a un servicio ya brindado por el sector privado.

Finalmente, como alguien que cree que deberíamos revocar el acta de atención médica, pienso que produciría un mensaje confuso el que nuestro estado trabaje por cambiar la ley y a la vez establezca un intercambio.

2. ¿Debería el estado extender la elegibilidad a Medicaid?

Algo bueno en la decisión de la Corte Suprema es que el gobierno federal no puede forzar a los estados a expandir la lista de inscriptos en Medicaid o se le negarían todos los fondos de Medicaid. Pero sí podría negar los nuevos fondos para nuevos inscriptos en Medicaid si los estados no cumplen con la expansión de Medicaid. Aunque esto es buena noticia, no es el fin del debate. El estado sufrirá presión de muchos grupos para que se expanda Medicaid y así obtener más dólares federales. Lo que es importante entender es que expandir Medicaid costará al estado casi $27 billones en fondos estatales en el curso de 10 años, y, potencialmente, el costo podría aumentar exponencialmente. Texas simplemente no puede costear la expansión de las listas de Medicaid.

3. ¿Cómo costeará el estado la atención médica de inmigrantes ilegales?

Bajo ley federal, los estados deben proveer atención de emergencia a todos, independientemente de su situación inmigratoria. Expertos estiman que Texas gasta $800 millones al año en atención de emergencia a ilegales. El acta de atención médica no trata la atención a inmigrantes ilegales y no ofrece ahorros para el estado. Fallando en la defensa de la frontera y en el reconocimiento del alto costo de la inmigración ilegal para los estados, el acta de atención médica ignora uno de los mayores factores en el aumento de la atención médica en Estados Unidos.

4. ¿Para qué otras cosas usará el gobierno federal su autoridad de grabación?

Aunque la Corte rechazó expandir la cláusula comercial como manera de que el gobierno federal sortee los poderes de los estados, sí confirmó la ley de atención médica como poder del Congreso para disponer impuestos. ¿Qué otros programas federales empujarán ahora mediante impuestos? Como senador estatal y gran defensor de un gobierno limitado y de la 10º Enmienda, yo seguiré este tema muy de cerca.

5. ¿Cómo podemos deshacernos de esta ley?

Aunque muchos, incluyéndome, esperábamos que la Corte rechazara la ley en su totalidad, ése no fue el caso. La Corte está legítimamente limitada en las acciones que puede tomar sobre toda legislación. La Corte solo puede decidir sobre el derecho de legisladores a promulgar políticas y leyes, pero no decide si esas políticas o leyes son buenas o malas para el país. De última, si se quiere cambiar la ley, debemos tener una mayoría de legisladores para cambiarla.

Robert Nichols es el senador estatal por el Distrito Senatorial 3. Electo por primera vez en 2006, Nichols representa a 19 condados, incluyendo la mayor parte de Texas Este y parte del Condado Montgomery. Nichols vive en Jacksonville, Texas.

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