Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Diciembre 8, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Marchando hacia el Sunset…
Cómo ayuda Texas a mantener un gobierno estatal eficiente y pequeño

La desafortunada naturaleza de un gobierno es crecer más y más al aprobarse más leyes, crearse más agencias y agregar nuevos programas. Mientras que un buen gobierno suele requerir nuevos métodos, la innovación y eficiencia puede llegar a ahogarse en la burocracia.

En Texas, tratamos de mantener un gobierno estatal pequeño y eficiente mediante el proceso Sunset. Diferente a su contrapartida federal, a las agencias estatales en Texas no se les permite existir indefinidamente. En vez de eso, la existencia de una agencia debe estar legislativamente justificada en períodos regulares, generalmente cada 12 años. Si una agencia o comisión no se continúa por legislación, cesará de existir automáticamente. La Comisión Asesora Sunset de Texas, en la que sirvo con orgullo, hace recomendaciones sobre no solo las agencias que deben continuar operando, sino también cómo podrían operar más eficientemente y servir mejor al público. La comisión se reúne y vota durante todo el año, no solo durante la sesión. Desde 1977, cuando comenzó Sunset en Texas, se han abolido 78 agencias, incluyendo 37 agencias que fueron completamente abolidas y 41 abolidas pero con algunas funciones transferidas a otras agencias. En 2011, la Legislatura abolió completamente dos agencias y transfirió las funciones de otras cuatro. Yo les garantizo que no las extrañarán. Las reformas Sunset de la pasada sesión legislativa se estima ahorraron los $161 millones del actual presupuesto estatal.

La meta de Sunset no es solo ahorrarle dinero a los contribuyentes, lo que hace. La meta es también hacer responsable a las agencias y hacer sus procesos lo más justo y transparente posible. Por ejemplo, durante la pasada sesión, los legisladores reestructuraron programas de justicia de menores en respuesta al abuso experimentado por jóvenes detenidos. La Comisión Sunset también hace recomendaciones para toda agencia, como normativas para prevenir conflictos de interés en sus directivos.

A partir de enero, la Comisión Sunset inspeccionará y hará recomendaciones a 24 agencias. Estas incluyen la Agencia de Educación de Texas, la Comisión de Ética, la Junta Coordinadora de Educación Superior, y la Junta de Perdones y Libertad Vigilada.

Parte de lo que hace a Sunset tan efectiva es la opinión de la gente. No es solo que dos miembros del público sirven en la Comisión Asesora Sunset, sino que la opinión pública es bienvenida durante todo el proceso de inspección. Todos pueden comunicar sus inquietudes al personal de Sunset que inspecciona una agencia, brindar testimonio en una reunión de Sunset o en una audiencia legislativa. Para informarse más sobre cómo participar directamente, visite la página de Sunset: http://www.sunset.state.tx.us/. Por supuesto, también pueden comunicarse a mi oficina en el Capitolio: (512) 463-0103. Como miembro de la Comisión Asesora Sunset, estoy especialmente ansioso por escuchar a la gente del Distrito Senatorial 3 sobre cómo podrían servirlo mejor las agencias estatales.

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