COLUMNA DE OPINION
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Noviembre 10, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Texas debe continuar protegiendo los derechos de propietarios de tierras

Texas es un estado fundado en los principios del derecho de propietarios de tierras. Como todo derecho, sin embargo, debe ser protegido adecuadamente. En el 2005, el juicio Kelo versus New London abrió la puerta al gobierno para forzar a los propietarios de tierras a vender sus propiedades por fines no esenciales como el desarrollo ecónomico.

En un esfuerzo por seguir protegiendo el derecho a la propiedad privada en que se fundó nuestro estado, los legisladores de Texas han dado grandes pasos para proteger a los propietarios desde el fallo Kelo. Por ejemplo, prohibimos tomar tierras para uso no-público como el desarrollo ecónomico privado. También establecimos un método para que los propietarios puedan a veces volver a comprar las tierras al precio pagado por el gobierno, si la propiedad no es usada para su fin público establecido después de diez años. La Legislatura además ordenó que los propietarios de tierras sean compensados no solo por expropiar su tierra sino también por la limitación en el acceso o capacidad de usar su tierra.

En el Distrito Senatorial 3, estamos experimentando una gran actividad en petróleo, gas y sistemas de conducción. Agentes de rentas empleados por compañías de conducción de combustibles suelen acercarse a los propietarios de tierras para negociar la renta o compra de sus tierras para construir las tuberías. Aunque algunos representan compañías con autoridad para comprar tierras usando el derecho de expropiación, eso no significa que su derecho a la propiedad quede invalidado. La Comisión de Bienes Raíces de Texas (TREC) certifica a estos agentes, por lo que es una buena idea llamarlos o constatar en Internet para asegurar que el agente con el que usted está negociando tiene una certificación válida. En la pasada sesión, fui autor y logré aprobar legislación requiriendo que agentes independientes de derechos de paso se sometan a una averiguación de antecedentes criminales antes de obtener su certificación. Si usted halla que está negociando con un agente sin licencia o cuyas acciones parecen fuera de ética, puede presentar una queja ante TREC.

Si encuentra que sus tierras serán afectadas por una tubería conductora, pida a la compañía que lo compense por todo daño a árboles para madera y heno. Si la ruta propuesta pasa por el medio de sus tierras, reduciendo su valor agrícola o de mercado, pida que sea movida al límite de la propiedad. Y recuerde, usted siempre tiene derecho a contratar un abogado o asesor para que lo represente en toda negociación con la compañía de tuberías conductoras.

A veces conocer sus derechos es la mejor manera de defenderlos. Es por eso que promoví y ayudé a aprobar la Carta de Derechos de Propietarios de Tierras en el 2009. La legislación asegura que los propietarios que enfrentan expropiaciones reciban una explicación de sus derechos en lenguage simple y fácil de entender. Puede hallar una copia (en inglés) de la Carta de Derechos en la página electrónica de la Procuraduría: https://www.oag.state.tx.us/agency/landowners.shtml.

Las cortes de Texas también se han manifestado por los propietarios de tierras. Han ordenado que los propietarios cuyas tierras deben ser tomadas no solo sean compensados por la pérdida de la propiedad, sino que el valor de la propiedad debe ser determinado en base al mayor y mejor uso posible. Por ejemplo, si la tierra tiene potencial para uso comercial, las cortes pueden tomar eso en consideración al determinar la cifra debida al propietario, aún cuando el uso comercial haría a la tierra más cara que toda otra designación.

Aunque Texas es un líder nacional en la defensa del derecho a la propiedad, siempre hay trabajo por hacer. Yo continuaré empujando legislación que prohíba el uso de la expropiación para proyectos recreativos como parques o senderos de bicicletas. Nadie debería perder su hogar para que otros tengan lugar para recrearse. Como ciudadanos de Texas, debemos estar vigilantes en la protección de los derechos de propiedad privada. Nuestro estado fue literalmente construido en este principio.

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