Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Junio 30, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Mis cinco centavos…
Algunas cosas importantes que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas

En la película Groundhog Day, el personaje de Bill Murray se levanta todos los días para descubrir que está reviviendo el mismo día, hasta que por último la pega en el día adecuado. Ir a una sesión especial inmediatamente después de la sesión regular nos hace a veces sentir como que estamos en groundhog day. Hubieron varias obras legislativas por las que voté cinco o seis veces, con las diferentes versiones que salían de comité y luego al Senado.

Después de 30 días, la sesión especial llegó a su fin. ¿Lo hicimos bien? Eso lo decidirán ultimamente los votantes, pero yo sí creo que hicimos mucho. En esta última columna de la sesión, en vez de contarles cinco cosas que ocurrieron en la semana, pienso que podríamos examinar cinco áreas en que la Legislatura hizo reformas durante los pasados seis meses.

1. Balance del presupuesto sin nuevos impuestos

Aunque Texas ha superado la reciente recesión mejor que otros estados, el estado igual se enfrentó a un importante déficit fiscal. La Constitución de Texas ordena que la Legislatura apruebe un presupuesto y que éste sea balanceado. Tomó una sesión especial completar todo el trabajo, pero la Legislatura aprobó un presupuesto balanceado y protegió la integridad del fondo de emergencias. Para hacer esto, recortamos más de $15 billones del nivel actual de gasto, y nos enfocamos en los servicios estatales más esenciales, incluyendo servicios de salud y educación.

2. Mejoras en seguridad fronteriza

Aunque la seguridad fronteriza es de última un tema federal, Texas no puede ignorar los riesgos que existen a nivel estatal. Esta sesión, la Legislatura aumentó la presencia de oficiales del Departamento de Seguridad Pública en la frontera, mejoró la vigilancia, y creó normativas para ayudar a que los ilegales no obtengan la licencia de conducir de Texas. Aunque la Legislatura no logró aprobar una medida para prohibir las ciudades santuario, muchas de las provisiones de esa medida fueron incluídas en otra legislación.

3. Protecciones a derechos de propiedad privada

Texas tiene una larga historia de apoyar los derechos de propietarios de tierras y viviendas. Esta sesión, la Legislatura promulgó más provisiones relativas a expropiaciones, que es cuando el gobierno permite la toma de tierras privadas en nombre del interés público. Estas reformas incluyen el aclarar que las expropiaciones solo pueden hacerse para proyectos públicos, requerir se compense al propietario por limitado acceso a su propiedad, y permitir a propietarios volver a comprar su tierra al precio original si ésta no es usada para el propósito proyectado. Además, la Legislatura aprobó legislación para reforzar el derecho del propietario a las aguas subterráneas de su tierra.

4. Mantenimiento de exenciones del impuesto a la propiedad para veteranos

Una manera en que Texas honra a sus militares es extendiendo las exenciones del impuesto a la propiedad para nuestros veteranos discapacitados. Lamentablemente, esta exención vence cuando el veterano fallece, y el cónyuge que le sobrevive tiene que pagar el total. Bajo legislación aprobada en esta sesión, el cónyuge viudo/a continuará recibiendo este beneficio al morir el veterano. Los veteranos discapacitados también podrán mantener la exención al mudarse de vivienda.

5. Reformas pro-vida

La Legislatura aprobó tres reformas pro-vida en esta sesión. La primera es prohibir usar dólares de impuestos para financiar abortos, que fue aprobada como parte de una medida mayor de reforma a la salud. Segundo, la Legislatura autorizó una placa de vehículos especial "Choose Life", cuyos ingresos irán a programas de adopción. La tercera es un requisito para que los profesiones médicos den a las mujeres que buscan abortar la opción de ver la ecografía del bebé antes del procedimiento. Esto ayudará a asegurar que la mujer tenga acceso a información relevante al tomar tan importante decisión.

Aunque la sesión legislativa y la especial ya terminaron, mi trabajo continúa. Servirlos a ustedes en el Senado de Texas es uno de los mayores honores de mi vida. Espero volver a mi distrito y reunirme con ustedes por preguntas o inquietudes. Aunque la Legislatura no volverá a reunirse por otros 18 meses, ahora es momento de empezar a pensar qué otras reformas debería considerar el estado. No dude en comunicarse conmigo o mi personal en el Capitolio u oficina de distrito en cualquier momento.

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