Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Junio 9, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Mis cinco centavos…
Algunas cosas importantes que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas

Hace un par de semanas, comparé la sesión legislativa regular con un circo de tres pistas. La sesión especial, sin embargo, se parece más a una plaza. Algunas medidas se quedan en la calesita sin ningún progreso. Otras medidas se tiran por la resbaladilla y nunca se escucha más de ellas. La legislación más urgente está en el sube y baja, yendo de una cámara a la otra y de vuelta otra vez.

Cinco cosas que ocurrieron esta semana en su Capitolio de Texas:

1. Medida de financiamiento aprobada en el Senado

Fue una obstrucción a la medida de financiamiento lo que creó la necesidad de una sesión especial, pero esa medida terminó aprobándose en el Senado el viernes pasado. Es la última obra legislativa para aprobar un presupuesto balanceado sin nuevos impuestos. El presupuesto es de billones menos que el previo presupuesto estatal de dos años, y continúa por dos años más la exención del impuesto a los negocios para compañías con menos de $1 millón en ventas. El nuevo presupuesto protege la integridad del fondo de emergencias del estado, usando solo una porción para cubrir un faltante en el presupuesto previo. La Cámara de Representantes está debatiendo esta medida de financiamiento.

2. Ciudades santuario agregada a la convocatoria

Durante la sesión especial, la Legislatura solo puede considerar legislación relativa a temas incluidos en la convocatoria, la que está controlada por el gobernador. El gobernador puede convocar a una sesión especial por uno o más temas y puede luego agregar otros temas a la agenda de la sesión de 30 días. Esta semana, el Gobernador Perry agregó la prohibición de ciudades santuario a la convocatoria. Ciudades santuario es el término usado para municipalidades que prohíben a la policía local comprobar la ciudadanía de una persona. La legislación para prohibir estas ciudades santuario, la SB 9, fue creada por todo republicano en el Senado.

3. Flexibilidad en mandatos a la educación para distritos escolares

Antes de cada sesión legislativa, yo trato de reunirme con los más de 80 directores de distritos escolares en el Distrito Senatorial 3. Antes de esta última sesión, escuché una cosa de estos directores, una y otra vez. Ellos hicieron hincapié en que, si deben darse recortes en presupuestos, se les debe dar mayor ayuda y flexibilidad en los mandatos no financiados para aprovechar al máximo esos limitados dólares a la educación. La SB 8, aprobada por el Senado esta semana, da esa flexibilidad a los distritos. Permite a los distritos escolares dar un número limitado de licencias sin salario a empleados, y anula los requisitos de salario mínimo para maestros. Aunque estas soluciones no son ideales, son soluciones temporales para un problema temporal. Los distritos escolares solo tienen esta flexibilidad cuando el financiamiento escolar sea menor al actual.

4. Mapa de redistribución de distritos del Congreso aprobado en el Senado

El lunes, el Senado aprobó un mapa para distritos del Congreso Nacional en Texas, lo que había quedado sin hacer en la sesión regular. Además de establecer nuevos límites para los distritos actuales, el nuevo mapa incluye cuatro nuevos distritos que Texas obtuvo después del último censo. Uno de esos nuevos distritos es muy importante para el Este de Texas. El propuesto Distrito 36 está compuesto de varios condados en Texas Este y una pequeña parte del Condado Harris. El mapa fue aprobado en el Senado y el comité de la cámara baja, yendo ahora a esa cámara para su aprobación.

5. Medida de salud aprobada por ambas cámaras

La Cámara de Representantes aprobó la SB 7, la que mejora la eficiencia en Medicaid y se espera ahorre al estado más de $400 millones durante los próximos dos años. La medida permite a médicos y otros proveedores de salud asociarse con hospitales para lograr mejores resultados en salud. La cámara baja agregó varias enmiendas, incluyendo una medida para prevenir que el dinero de contribuyentes pague por abortos. La medida, aprobada por ambas cámaras, va ahora a un comité conferencia para resolver las diferencias entre las dos versiones.

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