Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Mayo 19, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Mis cinco centavos…
Algunas cosas importantes que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas

En aulas de toda Texas, los maestros y estudiantes cuentan los días que faltan para las vacaciones de verano. Es un conteo casi idéntico al que se da aquí en el Capitolio; los legisladores están marcando los días que faltan para llegar a un acuerdo sobre cómo financiar esas escuelas. A pesar de que el Senado y la Cámara de Representantes ya han aprobado su presupuesto estatal, las diferencias entre las dos versiones deben conciliarse y ser aprobadas por ambas cámaras. Ninguno de los presupuestos dispone nuevos impuestos ni usa el fondo de emergencias. El presupuesto del Senado, sin embargo, asigna $4 billones más para la educación. Si las diferencias del presupuesto no se resuelven pronto, podríamos enfrentar una sesión especial en el verano.

Mientras los líderes del presupuesto trabajan en estos rubros, hay otras medidas a aprobar en las dos últimas semanas de la sesión. Estas son cinco cosas que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas:

1. Anuncio de nueva estimación para el presupuesto

En base a una mayor actividad económica en el estado, la Contralora Susan Combs certificó que hay otro $1.2 billón de dólares disponible para el presupuesto estatal. Aunque esta buena noticia ayudará a los legisladores a finalizar el presupuesto, no es una respuesta final. Sin embargo, señala un crecimiento y mejora en la economía de Texas.

2. Prevención del fraude en Medicaid

La Cámara de Representantes aprobó mi medida para ayudar a prevenir el fraude en Medicaid. Promovida por el Diputado Brandon Creighton, la SB 688 aumentaría el estatuto de limitaciones para el fraude en Medicaid: de tres a siete años, permitiendo que sea procesado como crimen organizado, y aumentaría las penas para los culpables. El fraude en Medicaid es un crimen contra todos los contribuyentes que pagan al sistema. El año pasado, la Unidad de Control de Fraude en Medicaid (en la Procuraduría) identificó $71 millones en sobrepagos a Medicaid. Dando a la división mejores métodos legales para prevenir el fraude, creo que nuestro estado ahorrará aún más. Va ahora al Gobernador Perry para su aprobación final.

3. Reautorización del Servicio Forestal de Texas El gobernador firmó la SB 664 para continuar la agencia Servicio Forestal de Texas. Como agencia sometida a la inspección Sunset, el Servicio Forestal de Texas debe continuar después de un examen integral de la Comisión Sunset. Como autor de la medida, estoy orgulloso de continuar una agencia que no solo ayuda a propietarios de tierras y comunidades con el manejo de bosques y árboles, sino que también ayuda a prevenir y manejar incendios forestales.

4. Protección de seguros para dependientes de empleados estatales

El Senado aprobó una medida que permite a dependientes de empleados mantener la cobertura de seguro médico cuando sus padres cambian de un empleo cubierto por uno de los sistemas estatales de jubilación a otro del sistema jubilatorio estatal. Aunque esto solo se aplica a un pequeño número de casos, creo que es importante promover esta medida porque afecta a una familia del Distrito Senatorial 3. En la Legislatura, a veces aprobamos medidas que incumben a todos los tejanos, y a veces tenemos el honor de ayudar directamente a una persona o familia que representamos.

5. Permiso para “noodling”

Atrapar bagres con las manos es una actividad recreativa conocida como “noodling”, y es ilegal en Texas. El jueves, el Senado aprobó una legislación permitiendo que personas con licencia válida para pescar practiquen el noodling. Aunque ésta no es una práctica que necesariamente recomendaría, no veo porqué aquellos con permiso para pescar no puedan disfrutar de esta actividad. Limitar la búsqueda personal de felicidad de esa manera olería a pescado.

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