Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Abril 28, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Mis cinco centavos…
Algunas cosas importantes que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas

El dicho dice que los chaparrones de abril traen las flores de mayo, pero en el Capitolio, las propuestas de abril traen ilusiones en mayo. En el último mes de la sesión, la Legislatura trabaja desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche para aprobar legislación. Con importantes temas por venir como aprobar el presupuesto estatal y la redistribución de distritos electorales, mayo promete ser tan arduo como excitante.

Cinco cosas que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas:

1. Continúa el debate sobre el presupuesto

A fines de la semana pasada, el Comité Senatorial de Finanzas aprobó un presupuesto, y el Capitolio pasó la semana analizando las ventajas y desventajas de la versión del comité para el próximo presupuesto. Algunos datos importantes sobre esta versión del presupuesto incluyen: gasto de $11 billones menos que el actual presupuesto estatal, sin nuevos impuestos, y mantenimiento de servicios esenciales como escuelas públicas y geriátricos.

El presupuesto del Senado posiblemente sea presentado en la cámara la semana próxima. Una vez aprobado, hay varios pasos más antes de finalizarlo, incluyendo reconciliar las diferencias con la versión de la Cámara de Representantes. La buena noticia es que los legisladores están constitucionalmente obligados a balancear el presupuesto. Distinto al nivel federal, el gobierno de Texas no puede cerrar con deudas. Además, la mayoría de los legisladores, yo incluido, estamos comprometidos a balancear el presupuesto estatal sin aumentar los impuestos.

2. Cámara baja aprueba mapa de redistribución

En las tempranas horas del jueves, la Cámara de Representantes aprobó un mapa de redistribución de distritos electorales para su cámara, después de una larga noche de debate. El mapa debe dividir al estado en 150 distritos de la cámara baja, con una población de alrededor de 167,000 habitantes cada uno. La versión de la cámara baja fue aprobada con un voto de 92 a 52, y va ahora al Senado para su aprobación. Además de ese mapa, los legisladores deben también aprobar mapas con los distritos del Senado estatal, el Congreso nacional y la junta estatal de educación.

3. Averiguación de antecedentes para agentes de derechos-de-paso

El Senado aprobó la medida SB 1812, mi propuesta para requerir la averiguación de antecedentes de agentes independientes de derechos-de-paso. Estos agentes negocian la compra, y a veces el uso de expropiaciones, de extensas tierras para grandes proyectos, como tuberías de servicios. Como su trabajo suele permitirles el acceso a propiedades personales, incluyendo viviendas y otras instalaciones, es esencial que no permitamos que aquellos con un pasado criminal trabajen como agentes de derechos-de-paso. La SB 1812 va ahora a la cámara baja.

4. Senado aprueba medidas para ayudar a propietarios de tierras con el servicio del agua

El Senado aprobó la SB 573, mi propuesta para permitir a usuarios de agua hallar una nueva compañía de servicios si la que hay en su distrito no brinda servicios de agua y aguas residuales. La ley actual permite solo un proveedor de agua en ciertas áreas. Cuando este proveedor exclusivo no brinda el servicio, los propietarios necesitan otra opción. Yo me enteré de este problema en el Distrito Senatorial 3, y en todo el estado, donde los propietarios no pueden obtener servicio pero enfrentan grandes barreras para hallar otro proveedor. La SB 573 ofrece una solución práctica para brindar servicio de agua y aguas residuales. La medida va ahora a la cámara baja para su aprobación.

5. Distinción a la leyenda de Texas: Bum Phillips

El miércoles, el Senado rindió honor a una leyenda de Texas. El entrenador de fútbol americano Bum Phillips fue reconocido en la cámara senatorial por su legado en ese deporte, y su ejemplo de liderazgo y servicio a la comunidad. De joven, tuve el honor de jugar para el entrenador Phillips cuando entrenaba en la escuela secundaria de Jacksonville. Él le dio a nuestro programa una sólida base que eventualmente ganó campeonatos, y su trabajo ayudó a influenciar positivamente a mucha gente joven. Poder agradecer a este modelo de persona fue algo muy especial para mí esta sesión.

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