Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Abril 21, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Mis cinco centavos…
Algunas cosas importantes que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas

Escribo esta columna en el 175º aniversario de la Batalla de San Jacinto, la batalla decisiva en la Guerra por la Independencia de Texas. En un fugaz ataque al ejército de Santa Anna, el Gen. Sam Houston llevó a las fuerzas tejanas a la victoria en una batalla que duró menos de 20 minutos. Aunque no tan heroico, aprobar medidas casi funciona de la misma manera. Lleva meses y aún años de preparación el diseñar buena legislación, pero el proceso de aprobarlas es generalmente de unos pocos minutos. Al aproximarnos al fin de la sesión, más propuestas enfrentan decisivas batallas para convertirse en ley.

Cinco cosas que sucedieron esta semana en su Capitolio de Texas:

1. Comité senatorial aprueba presupuesto

El Comité Senatorial de Finanzas aprobó su versión del presupuesto. Destinaría billones de dólares más en educación y servicios esenciales que la versión de la Cámara de Representantes, pero aún así reduciría el gasto general en casi $9 billones con respecto al gasto actual. Para cubrir la diferencia con el presupuesto de la cámara baja, el Senado identificó ahorros en el gasto no provenientes de impuestos y nuevas fuentes de financiamiento. Seguimos, sin embargo, con un faltante de $3 billones.

Muchos senadores, incluyendo el presidente del Comité Senatorial de Finanzas, están considerando usar $3 billones más del fondo estatal de emergencia. Los legisladores ya han acordado usar $3.1 billones del fondo para cubrir el déficit en el presupuesto actual. La estimación del valor usable del fondo de emergencia comenzó en $9 billones, pero podría subir a tanto como $12 billones para el fin del próximo ciclo presupuestario. El presupuesto irá ahora al pleno del Senado, donde tendré mi primera oportunidad de votar por él.

2. Reautorización de la Comisión de Servicios Públicos (PUC)

El Senado aprobó la propuesta SB 661 para dar continuación a la Comisión de Servicios Públicos. Es una medida que podría no afectarlo, a menos que use agua, teléfono o electricidad. Como autor senatorial de la legislación, quise asegurar que la medida se enfoque en el consumidor. Cuadruplicaría las posibles penas a proveedores eléctricos abusivos o no confiables, trasladaría la regulación de precios del agua y servicios a PUC, y daría a la comisión mayor autoridad para mejorar la confiabilidad de los servicios eléctricos.

3. Medida para prevenir la conversión de carreteras existentes en carreteras de peaje se aprueba en comité

El Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria aprobó mi medida, la SB 730, que prevendría convertir una carretera gratuita en carretera de peaje. La ley actual autoriza al Departamento de Transportación de Texas convertir una carretera estatal existente, o un tramo de ella, en carretera con pago de peaje, si lo consienten los directivos y los votantes locales. Esta medida cerraría la última brecha que permite esta conversión. La medida garantizaría que una carretera gratuita hoy siga siendo gratuita mañana.

4. Senado aprueba medidas para proteger a consumidores de altos precios del agua

El miércoles, el Senado aprobó dos de mis medidas para ayudar a proteger a consumidores de facturas de agua excesivas. Según la ley actual, una compañía de propiedad de inversores puede aumentar sus precios y comenzar a cobrarlos antes de que el estado dé su aprobación final. Como el proceso de aprobación y apelación puede llevar años, el consumidor tiene que pagar un precio injustificadamente alto mes tras mes. La SB 635 permitiría al estado fijar un precio temporal razonable mientras considera el precio propuesto.

Además, bajo la ley actual, una compañía de agua de propiedad de inversores podría cobrar un precio único en diferentes sistemas, independientemente de si la calidad de los sistemas es diferente. Esto significa que los consumidores podrían tener que pagar una factura de agua más alta aunque el sistema es deficiente. La SB 636 aclara la intención de la Legislatura de que los consumidores de agua solo pagarán el mismo precio en diferentes sistemas si la calidad es la misma.

5. Comunidades de Retiro Certificadas son distinguidas en la Legislatura

El miércoles fue el Día de las Comunidades de Retiro Certificadas en el capitolio. El programa de comunidades de retiro certificadas ayuda a promover comunidades que demuestran beneficios para jubilados y ancianos. El Distrito Senatorial 3 tiene 10 de estas comunidades, ofreciendo bellas vistas, oportunidades recreativas, buen clima y excelente atención médica. Por supuesto, no me sorprende que nuestra área en el estado sea considerada un buen lugar para el retiro. Yo sé, habiendo pasado mi vida en el este de Texas, que es también un gran lugar donde vivir, trabajar y crecer.

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