Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Abril 7, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Mis cinco centavos…
Algunas cosas importantes que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas

Lo más difícil en esta fase de la sesión legislativa es tener que estar en tres lugares al mismo tiempo. Esto pasó varias veces esta semana, cuando necesitaba estar en un comité para escuchar testimonio, presentar una propuesta en otro comité y emitir un voto en un tercero. La única manera de estar en todos lados donde debía era trabajar rápido, permanecer organizado y coordinar con otros senadores que también tenían que estar en varios lugares al mismo tiempo. Como pueden ver, es un momento de trajín para todos acá en Austin.

Cinco cosas que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas:

1. Presupuesto de la cámara baja viene al Senado

Después de un largo fin de semana de debates, la Cámara de Representantes de Texas aprobó un presupuesto de $165 billones para los próximos dos años. Eso es $23 billones menos que el actual presupuesto estatal. El presupuesto de la cámara baja, también conocido como HB 1, va ahora al Senado, donde comienza nuevamente el proceso. El Senado creará y aprobará su propia versión de la HB 1, y se trabajará para solventar las diferencias entre las dos versiones en un comité conferencia con miembros seleccionados del Senado y la Cámara de Representantes. La versión en conferencia deberá obtener luego la aprobación de ambas cámaras.

Algunas diferencias significativas ya están emergiendo entre la medida de la cámara baja y lo que probablemente sea la versión del Senado. El Senado está buscando maneras de reducir los recortes en educación y Medicaid. Un subcomité senatorial está explorando maneras de hallar $5 billones más para el presupuesto, de fuentes que no sean impuestos. Básicamente, el proceso presupuestario está lejos de estar terminado. Habría aún más cambios en las próximas semanas, al trabajar la Legislatura en maneras de pagar por servicios esenciales sin aumentar los impuestos.

2. Revisión a Becas TEXAS

El miércoles en la cámara del Senado aprobamos una medida para cambiar el programa estatal de becas universitarias para estudiantes necesitados. El programa de Becas TEXAS da asistencia a estudiantes con necesidad económica demostrada. Actualmente, las becas se entregan a medida que llegan las solicitudes. Esto deja a muchos estudiantes que cumplen los requisitos sin la oportunidad de recibir asistencia económica, y la SB 28 daría prioridad a los estudiantes con mejor rendimiento.

Al imponer prioridades en los estudiantes que reciben los limitados recursos de financiamiento, podremos asegurar que los dólares de asistencia económica ayudarán a los estudiantes que están preparados académicamente para la universidad y tengan más posibilidad de graduarse. Esta medida va ahora a la cámara baja para su aprobación.

3. Revisión y cambio de nombre a la Comisión de Ferrocarriles de Texas

El lunes, el Senado aprobó una medida para mejorar la Comisión de Ferrocarriles de Texas, la que regula la industria del petróleo y gas natural en Texas. Cambiaría el nombre caduco de la agencia: de Comisión de Ferrocarriles de Texas a Comisión de Gas y Petróleo de Texas. También reduciría el número de directores, de tres a uno, para mejorar la eficiencia y responsabilidad. La medida va ahora a consideración de la cámara baja.

4. Se discuten soluciones para financiamiento a vialidad

Esta semana presenté legislación en el Comité Senatorial de Finanzas, para requerir constitucionalmente que el dinero recaudado del impuesto a la venta de vehículos sea destinado al financiamiento a vialidad. Esta es una manera de hallar una corriente de financiamiento asignado para la vialidad de Texas, sin crear un nuevo impuesto o recargo. Tiene sentido dedicar el actual impuesto en automóviles y camionetas a ayudar a financiar la infraestructura de la que dependen esos vehículos. Con la creciente población de Texas, hay una mayor necesidad de mejoras viales e incremento de la capacidad. La transición en los fondos será gradual, durante un período de diez años.

5. Medida “pork-chopper” aprobada en cámara baja

El lunes, la Cámara de Representantes dio una arrolladora aprobación a una propuesta que permitiría la caza de coyotes y jabalinas o cerdos salvajes desde helicópteros. Apodada “pork-chopper” (helicóptero caza cerdos), la medida está diseñada para dar a propietarios un método de controlar el número de estos animales destructivos. Tan raro como puede parecer el método, el estado ya extiende permisos a compañías privadas para matar coyotes y javalinas, a un costo significativo para los propietarios que las contratan. Las jabalinas han causado casi $400 millones en daños al estado, y se las encuentra en todo condado de Texas. Permitiéndole a los propietarios rentar sus tierras para la caza en helicóptero, les daría una opción asequible y efectiva de controlar la destructiva población de jabalinas y coyotes. La medida va ahora al Senado, donde sus defensores y críticos tendrán otra oportunidad.

arriba