Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Marzo 10, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Mis cinco centavos…
algunas cosas importantes que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas

Marzo siempre es un mes atareado en el Capitolio, cuando muchas familias, estudiantes y maestros viajan a Austin durante sus vacaciones de primavera. Por supuesto, no hay vacaciones para los legisladores, más cuando se presentan las últimas medidas y las agendas de comités están llenas de potencial legislación.

Cinco cosas que pasaron esta semana en su Capitolio de Texas:

1. Dar a distritos escolares y educadores mejores opciones al enfrentar recortes

El miércoles, el Senado aprobó una medida para dar a distritos escolares y maestros mayor flexibilidad al apelar y tomar decisiones sobre despidos de personal. La ley actual requiere a distritos dar a los maestros el preaviso de que sus contratos no serán renovados con 45 días de antelación al fin del año escolar, una fecha que cae a mitad de abril en la mayoría de los distritos. Como el marco del presupuesto final no se verá hasta tarde en la sesión, los distritos no sabrán cuántos despidos de personal necesitarán hacer.

La propuesta SB 912 daría mayor flexibilidad a este proceso, duplicando el tiempo que tiene el maestro para solicitar una audiencia sobre su contrato. Esto daría más tiempo a maestros y administradores para responder según las cifras finales del presupuesto. El distrito que anticipe recortes de personal en abril podría hallar en mayo que necesita hacer menos despidos o ninguno. Al extender el proceso de audiencias, los distritos podrían tomar decisiones más claras sobre recortes, y tal vez renovar algunos contratos.

El Senado aprobó esta medida unánimemente y actuó rápidamente para que la medida pueda llegar al escritorio del gobernador en abril. La legislación cambiaría las normas de este año solamente, y está apoyada por grupos de maestros y asociaciones de distritos escolares.

2. Presentación de medida senatoriales Sunset

Esta semana se presentaron las versiones senatoriales de medidas Sunset. Sunset es el proceso por el que la Legislatura evalúa y renueva la autorización de agencias estatales. Después de más de un año de audiencias, la Comisión Asesora Sunset hace recomendaciones que son incorporadas a legislación para cada agencia. Como miembro de la Comisión Asesora Sunset, presenté medidas para varias agencias esta semana, incluyendo el Servicio Forestal de Texas, la Comisión de Servicios Públicos y el Departamento de Recursos Informáticos. Estas medidas pasarán ahora por el proceso legislativo como toda otra legislación.

3. Apoyo a la 10º Enmienda

El Gobernador Rick Perry y muchos miembros de la Legislatura se demostraron a favor de la Resolución Concurrente 50 de la Cámara de Representantes y la Resolución Senatorial Concurrente 14, que reafirman los derechos estatales de la 10º Enmienda a la Constitución Nacional. Yo soy coautor de la versión senatorial de esta legislación, y promoví una medida similar en la pasada sesión del Senado.

Las resoluciones reafirman que la 10º Enmienda en la Carta de Derechos limita el alcance del gobierno federal a los poderes específicamente garantizados por la Constitución de EE.UU. Las resoluciones también piden fin a los mandatos federales a los estados que están fuera del alcance de los poderes delegados al gobierno federal por la Constitución.

4. Autorizar poderes policiales a la Tribu Alabama-Coushatta de Texas

Me uní al Diputado John Otto y al Diputado James White para presentar legislación permitiendo a la Tribu Alabama-Coushatta de Texas establecer una agencia policial en su reserva. Esto permitiría que los Alabama-Coushatta mantengan la seguridad de los miembros de su tribu y visitantes.

Las propuestas SB 1378 y HB 2768 darían, por ley estatal, poderes policiales en tierras de Alabama-Coushatta entre Livingston y Woodville. Miembros de la agencia tribal pasarían por el mismo entrenamiento, certificación y educación continua que otras agencias policiales en el estado. La medida solo da poderes policiales, pero no autoridad judicial a la tribu.

5. Protección de la confidencia médica

El martes me reuní con otros miembros del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales para reforzar la protección de la información médica personal de los tejanos. Los registros médicos incluyen información altamente sensible, y el mal uso de esta información puede tener consecuencias financieras y personales para los pacientes.

La SB 622, que va ahora al pleno del Senado, actualizaría las leyes de confidencia médica en Texas para reflejar avances en la tecnología informática médica. Prohibiría la venta de información médica protegida, aumentaría las penas criminales por robo de registros médicos, requeriría a proveedores médicos entregar los registros médicos del paciente en formato electrónico dentro de los 15 días de ser solicitados, y requeriría a la Procuraduría de Texas mantener una página electrónica con información sobre derechos de confidencia médica y procedimientos para quejas.

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