Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Febrero 23, 2011
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Nichols introduce cinco propuestas para proteger al consumidor de agua

Austin – El Senador Estatal Robert Nichols (R-Jacksonville) presentó recientemente cinco medidas que darían mayor protección a consumidores y propietarios servidos por compañías de inversionistas que proveen servicios de agua y aguas residuales.

“Como el servicio de agua cubre una de las necesidades más básicas, el estado debe trabajar diligentemente para asegurar que las compañías privadas de agua y aguas residuales no se aprovechen de los consumidores”, dijo Nichols. “Estas medidas ofrecen algunas soluciones y protecciones razonables a aquellos servidos por compañías de inversionistas que ofrecen servicios”.

Las compañías de inversores difieren de compañías de servicios municipales o públicos en que están financiadas por inversores privados y operan para obtener ganancias.

La SB 572 redefiniría cómo una compañía se convierte en el proveedor exclusivo del área. Actualmente, un dueño de 25 o más acres tiene que declarar específicamente dentro de los 30 días que no desea unirse a un monopolio de servicios o será incluido para siempre en la compañía de no hacer nada. Aquellos que tienen menos de 25 acres son incluidos automáticamente en el área propuesta sin siquiera ser notificados. La medida de Nichols requeriría que la compañía obtenga permiso para incluir a todo aquel que tiene 10 ó más acres.

“La carga debería estar en la compañía de servicios no en el propietario, para incluir su tierra en un área exclusiva de servicios”, dijo Nichols. “Este es un tema de derecho a la propiedad, y yo apoyo el derecho del propietario a elegir si quiere o no pertenecer a un área de servicio”.

La SB 573 daría a propietarios la opción de excluirse del distrito de agua o aguas residuales si la compañía de agua no provee el servicio. Actualmente, una compañía puede tener el derecho exclusivo a ser el único proveedor de un área, aunque no provea servicios de agua y aguas residuales.

“La ley actual hace imposible que el propietario se excluya del área exclusiva de servicios, aún cuando la compañía no brinde servicios”, dijo Nichols. “Esta medida cerraría esas incongruencias porque para mí es muy simple: si usted no recibe el servicio para una necesidad como el agua y aguas residuales, debería tener la oportunidad de hallar otro proveedor que lo haga”.

La SB 635 permitiría al director ejecutivo de la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) fijar un precio temporal del agua mientras se impugna el precio propuesto. Bajo la ley actual, una compañía puede cobrar su precio propuesto antes de recibir la aprobación final de TCEQ. Desafortunadamente, las impugnaciones de precios pueden llevar varios años, y los consumidores quedan pagando el precio propuesto hasta que se llega a una resolución final.

“Los usuarios de agua y aguas residuales no deberían quedar pagando el mayor precio propuesto mientras TCEQ trabaja para resolver el asunto”, dijo Nichols. “Esta medida daría al director ejecutivo el poder de fijar un precio razonable y justo tanto para la compañía como para el consumidor”.

La SB 636 prohibiría claramente a compañías cobrar los mismos precios entre sistemas individuales, a menos que esos sistemas sean mayormente similares. Actualmente, una compañía puede cobrar un precio general aún cuando algunos sistemas tienen sustancialmente menor calidad.

“Este cambio ayudaría a garantizar que el usuario paga por el nivel de servicio que recibe, no el servicio recibido por alguien en otro sistema diferente”, dijo Nichols.

La SB 637 prohibiría a una compañía de agua cobrar a usuarios por los honorarios legales incurridos cuando la compañía pierde la impugnación de precio.

“Bajo la ley actual, los consumidores que impugnan un aumento de precios deben pagar los honorarios legales de ambas partes, aunque ganen la impugnación de precios”, dijo Nichols. “Las compañías de agua y aguas residuales no deberían delegar esos gastos a los clientes cuando pierden el caso”.

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