Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

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Mayo 23, 2009
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McReynolds y Nichols aprueban legislación para que los tejanos no pierdan su trabajo por contratos con prisiones

AUSTIN – La Legislatura aprobó hoy la propuesta HB 1914, para garantizar que tejanos no pierdan su empleo por la competencia del trabajo en prisiones.

"Un programa que ayude a los prisioneros con entrenamiento laboral es bueno, pero no debería ser a expensas de los hombres y mujeres trabajadores de Texas", dijo el Diputado Jim McReynolds (R-Lufkin), autor de la medida y presidente del Comité de Correcciones en la Cámara de Representantes.

El promotor en el Senado, Senador Robert Nichols (R-Jacksonville), señaló que la medida es especialmente importante durante estos difíciles tiempos económicos.

"El estado debería alentar el crecimiento laboral, no la competición injusta", dijo Nichols. "Cuando el programa laboral en prisiones amenaza empleos reales, debemos hallar la manera de arreglarlo, y arreglarlo rápidamente".

La SB 1169 reformaría el Programa de Extra Certificación de Industrias en Prisiones (PIE) de Texas, que actualmente permite a la industria privada asociarse con prisiones y emplear a prisioneros. Aunque las compañías privadas supuestamente pagan los salarios imperantes, se benefician con el uso de instalaciones baratas, una menor carga impositiva y el no pagar beneficios a empleados. Hay actualmente cinco programas PIE activos en el estado.

Una compañía que contrató el trabajo de prisioneros en Texas es Direct Trailer. La compañía pagó solo $1 al año para alquilar 70,000 pies cuadrados de espacio de trabajo en la prisión. Direct Trailer hasta publicitó que podía vender sus productos por menos por la especial relación que tiene con el estado al utilizar el trabajo de prisioneros.

Direct Trailer empleó a presidiarios de la Unidad Michael en la Colonia Tennessee para ensamblar trailers para camiones de 18 ruedas. Lufkin Industries Inc., ubicada a 85 millas de la Colonia Tennessee, no podía competir con Direct Trailer, que vendía sus productos por miles de dólares menos. En enero pasado, Lufkin Industries cerró su división manufacturadora de trailers, resultando en la pérdida de 150 empleos.

La HB 1914 ayudaría a parar la pérdida de empleos y la competición injusta al:

“Incrementando la responsabilidad, transparencia y la capacidad de resolver problemas, esta medida ayudará a garantizar que un empleado normal no pierda su trabajo por el de uno que está tras las rejas”, dijo Nichols. "Estoy agradecido que el Diputado McReynolds y yo pudimos trabajar juntos para proteger empleos en el este de Texas y el estado entero".

McReynolds también hizo hincapié en el trabajo de equipo entre él y Nichols.

"El Senador Nichols y yo hemos trabajado en este tema por más de dos años", dijo McReynolds. "Es un placer ver que la Legislatura aprobara hoy estas reformas".

Grupos que apoyan la medida incluyen: AFL-CIO, la Asociación de Negocios de Texas, la Asociación de Manufacturas de Texas, y la Asociación Americana de Empleados Estatales, Condales y Municipales.

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