Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Abril 21, 2009
Contacto: Alicia Pierce
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Medida de Nichols para proteger empleos de la competición por trabajo en prisiones aprobada en comité

AUSTIN – El Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal aprobó hoy una medida del Senador Estatal Robert Nichols (R-Jacksonville) para prevenir que tejanos pierdan su empleo ante la competición del trabajo en prisiones. Representantes de la compañía Bright Coop Inc., de la Asociación Económica de Piney Woods y la Corporación de Desarrollo Económico de Lufkin declararon en apoyo a la medida.

“Es una vergüenza que trabajadores tejanos pierdan su empleo por una economía debilitada, pero está muy mal cuando pierden su empleo por el trabajo de prisiones subsidiado por el estado”, dijo Nichols.

La SB 1169 reformaría el Programa de Extra Certificación de Industrias en Prisiones (PIE) de Texas, que actualmente permite a la industria privada asociarse con prisiones y emplear a prisioneros. Aunque las compañías privadas supuestamente pagan los salarios imperantes, se benefician con el uso de instalaciones baratas, una menor carga impositiva y el no pagar beneficios a empleados. Hay actualmente cinco programas PIE activos en el estado.

“Cuando hablamos del programa de industrias en prisiones, el actual campo de juego simplemente no está nivelado”, dijo Nichols. “Ya ha resultado en pérdida de empleos en el este de Texas”.

Una compañía que contrató el trabajo de prisioneros en Texas es Direct Trailer. La compañía pagó solo $1 al año para alquilar 70,000 pies cuadrados de espacio de trabajo en la prisión. Direct Trailer hasta publicitó que podía vender sus productos por menos por la especial relación que tiene con el estado al utilizar el trabajo de prisioneros.

Direct Trailer empleó a presidiarios de la Unidad Michael en la Colonia Tennessee para ensamblar trailers para camiones de 18 ruedas. Lufkin Industries Inc., ubicada a 85 millas de la Colonia Tennessee, no podía competir con Direct Trailer, que vendía sus productos por miles de dólares menos. En enero pasado, Lufkin Industries cerró su división manufacturadora de trailers, resultando en la pérdida de 150 empleos.

La SB 1169 y la HB 1914 del Diputado Jim McReynolds (D-Lufkin) ayudarían a parar la pérdida de empleos y la competición injusta al:

“Incrementando la responsabilidad y transparencia podríamos asegurar que el programa de Extra Certificación de Industrias en Prisiones sirva su propósito, que es entrenar a prisioneros y no quitarle el empleo a trabajadores de Texas”, dijo Nichols.

Grupos que apoyan la medida incluyen: AFL-CIO, la Asociación de Negocios de Texas, la Asociación de Manufacturas de Texas, y la Asociación Americana de Empleados Estatales, Condales y Municipales.

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