Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

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Abril 6, 2009
Contacto: Alicia Pierce
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Senado aprueba medida de Nichols que reformaría los contratos privados para carreteras de peaje

AUSTIN – El Senado aprobó hoy una medida del Senador Robert Nichols (R-Jacksonville) para reformar la manera en que se extienden los contratos para carreteras de peaje privadas.

“En la pasada sesión, la Legislatura se percató de que hay una urgente necesidad de cambiar la manera en que se construyen los proyectos privados de carreteras de peaje, e impusimos una moratoria de dos años para crear un mejor sistema”, dijo Nichols. “Esta medida refleja los esfuerzos de los interesados que trabajaron juntos para crear un proceso para construir nuevas carretera y proteger a los contribuyentes”.

La medida SB 17 pone énfasis en el control local, dando a autoridades locales de peaje la opción de desarrollar el proyecto antes que pueda hacerlo una compañía privada. La SB 17 prevendría que compañía privadas elijan los mejores y más gananciosos proyectos, dejando el resto a entidades públicas.

“El financiamiento privado debería ser una opción para construir nuevas carreteras, pero solo cuando las entidades públicas no pueden cubrir esa necesidad”, dijo Nichols. “Entidades estatales y locales construirían y operarían una carretera con el interés del público en mente, no el de los socios de la empresa”.

La medida trata sobre contratos privados, incluyendo el fijar un precio de reventa por si el estado llega a necesita cancelar el contrato antes de tiempo y comprar el proyecto a los inversores privados. Actualmente, los contratos privados disponen que el estado pague el “valor justo del mercado”, pero no especifican cómo se determina este valor. Esto podría resultar en que el estado esté sometido a billones de dólares y una larga batalla legal. La medida de Nichols requeriría a empresas privadas incluir un plan de pago con precio competitivo en su propuesta inicial, especificando lo que el estado podría llegar a pagar si cancela el contrato antes del plazo.

“Al establecer hoy un precio en que ambos concuerden, podríamos mañana ahorrar billones y mantener al estado fuera de las cortes”, dijo Nichols.

La medida también modificaría las cláusulas de ‘no-competencia’, que requieren al estado compensar a la compañía privada por los ingresos de peaje perdidos si se construye cerca un camino público o privado. Bajo la medida de Nichols, el estado podría expandir toda carretera interestatal o construir todo proyecto pre-planeado, sin penalidades en los primeros treinta años. Después de los 30 años, la cláusula de ‘no competencia’ expiraría y el estado estaría libre para construir todo otro camino sin penalidades.

“Todo nuevo proyecto de carreteras de peaje debería contribuir a aumentar la capacidad y movilidad del tráfico, no crear limitaciones para construir futuros proyectos”, dijo Nichols.

En la pasada sesión, Nichols, ex director de transportación en Texas, fue autor de una moratoria de dos años en carreteras de peaje privadas. Durante los últimos dos años, trabajó con legisladores colegas, el Departamento de Transportación de Texas, autoridades regionales de peaje y otros interesados para crear esta legislación.

El Senador John Carona (R-Dallas), presidente del Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria, es coautor de la SB 17. Colaboraron además en ella, los senadores Jane Nelson (R-Flower Mound), Dan Patrick (R-Houston) y Florence Shapiro (R-Plano).

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