Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

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Marzo 2, 2009
Contacto: Alicia Pierce
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Nichols introduce medida para ayudar a proteger a tejanos del riesgo de las carreteras de peaje privadas

AUSTIN – El Senador Estatal Robert Nichols (R-Jacksonville) presentó hoy la medida SB 17 para reformar la manera en que se extienden los contratos para carreteras de peaje privadas.

“En la pasada sesión la Legislatura se dio cuenta que había una urgente necesidad de reformar la manera en que se construyen los proyectos de carreteras de peaje privadas, e impusimos una moratoria de dos años para crear un mejor sistema”, dijo Nichols. “Esta medida refleja los esfuerzos de los interesados que trabajamos juntos para crear un nuevo proceso en la construcción de nuevas carreteras y proteger al contribuyente”.

La medida daría a autoridades de peajes locales y al Departamento de Transportación de Texas la opción de desarrollar el proyecto de peaje antes que pueda hacerlo una compañía privada. La SB 17 prevendría que compañías privadas elijan los mejores y más gananciosos proyectos y le dejen el resto a entidades públicas.

“Es importante establecer un proceso para la construcción de nuevas carreteras, pero el financiamiento privado para proyectos viales solo debería usarse como último recurso”, dijo Nichols. “Las entidades estatales y locales construirían y operarían una carretera para beneficio público, no del de los socios”.

La medida también responde a la preocupación sobre contratos de activos privados, incluyendo la fijación de un precio de compra si el estado necesita cancelar el contrato antes de tiempo y compra el proyecto de vuelta a los inversores privados. Actualmente, los contratos de activo privado disponen que el estado pague el “precio justo del mercado” pero no especifican cómo se determina este valor. Esto podría atar al estado en billones de dólares y una larga pelea legal.

La medida de Nichols requeriría a compañías privadas incluir un plan de pago de precio competitivo en su propuesta inicial, especificando lo que el estado tendría la opción de pagar si cancela el contrato más temprano del plazo establecido.

“La mayoría de la gente no firma un contrato de teléfono celular sin preguntarse cuánto costaría cancelarlo anticipadamente. Es igual de importante que el estado considere cuidadosamente sus contratos a largo plazo”, dijo Nichols.

La medida también instituiría una cláusula de no-competencia, que requeriría al estado compensar a la compañía privada por ingresos de peaje perdidos si se construye una competitiva carretera privada o pública cerca. Bajo la medida de Nichols, el estado podría ampliar toda carretera interestatal o construir todo proyecto pre-planificado sin penalidades. La SB 17 también limitaría la cláusula de no-competencia a no más de 30 años después de terminada la carretera, en vez del actual término de 50 años.

“Las carreteras de peaje deberían amainar la congestión para los conductores, no crear falta de incentivos para construir más caminos”, dijo Nichols.

En la pasada sesión, Nichols, ex director de transportación de Texas, creó una moratoria de dos años en contratos para carreteras privadas. Durante los dos años pasados, él trabajó con colegas legisladores, el Departamento de Transportación de Texas, autoridades regionales de peajes y otros interesados para crear esta legislación.

El Senador John Carona (R-Dallas), presidente del Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria, es coautor de la SB 17. Otros autores conjuntos son los senadores Jane Nelson (R-Flowermound), Dan Patrick (R-Houston) y Florence Shapiro (R-Plano).

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