Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Febrerp 26, 2009
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Nichols y McReynolds introducen medida para que el trabajo en prisiones no cause el desempleo de tejanos

AUSTIN – El Senador Estatal Robert Nichols (R-Jacksonville) y el Diputado Jim McReynolds (D-Lufkin) presentaron medidas acompañantes para reformar programas de trabajo en prisiones de Texas. Nichols y McReynolds comenzaron a investigar el problema cuando trabajadores del este de Texas perdieron su empleo por el trabajo hecho en prisiones (SB 1169 y HB 1914).

“El Diputado McReynods y yo trabajamos casi dos años para eliminar la amenaza que representa este programa al empleo de trabajadores tejanos”, dijo Nichols. “Yo creo que esta medida finalmente resolverá el asunto”.

McReynolds se hizo eco de los sentimientos de Nichols.

“El Senador Nichols y yo coincidimos totalmente en que el trabajo en prisiones no debería competir con los empleos de tejanos libres”, dijo McReynolds. “Esta legislación, que yo promoveré en la Cámara de Representantes y el Senador Nichols en el Senado de Texas, aseguraría que los ciudadanos que respetan la ley no tengan que competir nunca con el trabajo hecho por prisioneros de Texas”.

El Programa de Extra Certificación de Industrias en Prisiones (PIE) de Texas permite a la industria privada asociarse con prisiones y emplear a prisioneros. Aunque las compañías privadas supuestamente pagan los salarios imperantes, se benefician con el uso de instalaciones baratas, una menor carga impositiva y el no pagar beneficios a empleados. Hay actualmente cinco programas PIE activos en el estado.

Una compañía, Direct Trailer, pagó solo $1 al año para alquilar 70,000 pies cuadrados de espacio de trabajo en la prisión. Direct Trailer hasta publicitó que podía vender sus productos por menos por la especial relación que tiene con el estado al utilizar el trabajo de prisioneros.

Direct Trailer empleó a presidiarios de la Unidad Michael en la Colonia Tennessee para ensamblar trailers para camiones de 18 ruedas. Lufkin Industries Inc., ubicada a 85 millas de la Colonia Tennessee, no podía competir con Direct Trailer, que vendía sus productos por miles de dólares menos. En enero pasado, Lufkin Industries cerró su división manufacturadora de trailers, resultando en la pérdida de 150 empleos.

La SB 1169 y HB 1914 ayudarían a parar la pérdida de empleos y la competición injusta al:

“Los negocios de Texas que emplean a tejanos trabajadores y cumplidores de la ley ya enfrentan muchos desafíos en esta economía”, dijo Nichols. “El último problema que deberían enfrentar es un competidor usando el trabajo en prisiones”.

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