Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Febrero 11, 2009
Contacto: Alicia Pierce
(512) 463-0103

Nichols introduce cuatro medidas para proteger a clientes de compañías de agua

AUSTIN – El Senador Estatal Robert Nichols (R-Jacksonville) introdujo recientemente cuatro medidas para el suministro de agua que darían mayor protección a consumidores y propietarios de tierra, especialmente aquellos que usan compañías de servicio público de propiedad de inversores.

“Como los tejanos solo tienen una opción en cuanto a proveedores de agua, debemos esforzarnos por proteger los derechos de consumidores”, dijo Nichols. “Estas medidas ofrecen algunas soluciones justas y de sentido común en lo que sería de otro modo un monopolio garantizado por el estado”.

SB 717: claramente prohíbe a las compañías de agua cobrar los mismos precios en distintos sistemas, a menos que éstos sean similares. Actualmente, la compañía tiene la capacidad de cobrar un precio único aún cuando algunos sistemas tienen mucho menor calidad.

“Este cambio ayudará a asegurar que el usuario paga por el nivel de servicio que realmente recibe, no el servicio que recibe alguien en un sistema diferente”, dijo Nichols.

SB 718: redefine cómo una compañía podría ser el proveedor exclusivo de un área. Actualmente, un propietario de 25 ó más acres de tierra debe negarse activamente a ser incluido en el monopolio de una compañía de agua dentro de los 30 días o es agregado automáticamente. Aquellos que tienen menos de 25 acres son automáticamente incluidos en el área propuesta. La medida de Nichols en vez, requeriría que la compañía obtenga permiso de aquellos con más de 10 acres para unirse al área de servicio.

“La carga debería recaer en la compañía, no el propietario de tierras, para incluir tierras en un área exclusiva de servicio”, dijo Nichols. “Este es un tema de derechos de propiedad, y yo apoyo el derecho de propietarios a participar o no de un área de servicio”.

SB 719: permite a la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) fijar un precio interino de agua mientras se desafía un precio propuesto. Bajo la ley actual, una compañía de servicio público puede cobrar el precio que propone antes de recibir una decisión final de TCEQ. Desafortunadamente, la impugnación de precios puede llevar varios años y los consumidores deben pagar el precio propuesto hasta que se llegue a una resolución final.

“Los usuarios de agua no deberían tener que pagar un precio propuesto mayor, durante años, mientras TCEQ trabaja para resolver el caso”, dijo Nichols. “Esta medida da a la agencia el poder de fijar un precio razonable, que sea justo tanto para la compañía de servicios como para el consumidor”.

SB 720: prohíbe a una compañía de agua cobrar a usuarios por honorarios legales incurridos cuando la compañía pierde una impugnación a sus precios.

“Bajo la ley actual, los clientes que desafían legalmente el aumento de precios deben pagar los honorarios legales de ambas partes, aún si ganan la protesta de precios”, dijo Nichols. “Las compañías de agua no deberían poder pasar ese costo a los consumidores cuando pierden el caso”.

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