Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Diciembre 12, 2008
Contacto: Alicia Pierce
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Nichols aplaude a TDCJ y TWC por terminar contrato que costaba empleos a tejanos

AUSTIN – El Senador Estatal Robert Nichols (R-Jacksonville) agradeció hoy al Departamento de Jusiticia en lo Criminal de Texas (TDCJ) por no renovar un contrato con industrias en prisiones que está dañando al mercado laboral en Texas. La decisión de TDCJ fue a raíz de una carta de la Comisión Laboral de Texas (TWC) en contra del contrato.

"Se hizo lo debido", dijo Nichols. "Los ciudadanos trabajadores no deberían tener que competir por empleos con el trabajo barato de prisiones y las instalaciones pagadas por los contribuyentes. Aprecio el liderazgo del Gobernador Perry, TWC y TDCJ para ayudar a resolver este tema".

En una carta fechada el 10 de diciembre, TDCJ informó a la compañía Direct Trailer and Equipment que la junta no renovaría el contrato de la compañía, que expira el 1º de marzo. Nichols pidió primero la cancelación del contrato con Direct Trailer cuando se enteró de que estaba provocando pérdida de empleos en el este de Texas. Durante el año pasado, Nichols pidió a la junta de supervisión a programas de industrias en prisiones que cancele el contrato. Después de numerosas apelaciones a la junta supervisora, Nichols llevó el caso directamente a la junta de TDCJ.

"El programa es bien intencionado, pero las consecuencias no intencionales fueron que el emplear a prisioneros quita trabajo a hombres y mujeres que cumplen con la ley", dijo Nichols.

Como socio en el Programa de Certificación de Industrias en Prisiones (PIE) de TDCJ, Direct Trailer emplea a delincuentes de la Unidad Michael en la Colonia Tennessee para armar acoplados para camiones de 18 ruedas. En enero, la competición de Direct Trailers, Lufkin Industries Inc., cerró su división de producción de acoplados, afectando a 150 empleados.

Lufkin Industries Inc., ubicada a alrededor de 85 millas de la Colonia Tennessee, no pudo competir con Direct Trailer, que vendía sus productos en miles de dólaes menos debido al subsidio indirecto del trabajo e instilaciones de prisiones. Aunque Direct Trailer supuestamente paga los sueldos imperantes, se beneficia del uso de instalaciones baratas, una menor carga impositiva y el no pagar beneficios a empleados. La compañía paga solo $1 anual para alquilar 70,000 pies cuadrados de espacio de fábrica a la prisión. Direct Trailer aún publicita que podría vender sus productos más baratos por su especial relación con el estado, al usar la fuerza laboral de prisioneros.

"Esta mal dar a los negocios en prisiones estas grandes ventajas y después pedir a compañías privadas que compitan", dijo Nichols. "Especialmente en momentos como éstos, deberíamos ayudar a los negocios de Texas, no hacer que se vayan".

Además de Nichols, líderes comunitarios y empresariales de Lufkin y Nacogdoches declararon ante la junta de supervisión a PIE sobre el impacto de este contrato en sus economías locales, pidiendo su cancelación. Representantes de Bright Coop. Inc., que produce los acoplados Viking, declararon que su negocio se ve afectado por la continuación del contrato con Direct Trailer.

"Lo que está en juego no es solo los empleos perdidos sino también los empleos no creados porque los empleadores temen la competición de compañías que usan trabjadores de prisiones", dijo Nichols.

Aunque la acción de TDCJ en este contrato es una victoria significativa, Nichols trabajará para resolver injusticias en otros contratos de industrias en prisiones.

"Durante la sesión legislativa, continuaré trabajando con TDCJ, TWC, grupos empresariales y representantes de trabajadores para ayudar a proteger a los trabajadores de Texas", dijo Nichols. "Terminar este contrato es un buen primer paso".

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