Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Agosto 13, 2008
Contacto: Alicia Phillips
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Nichols pide a TDCJ cancelar contrato laboral en prisiones que quita trabajo a los tejanos

AUSTIN – El Senador Estatal Robert Nichols (R-Jacksonville) pidió hoy al Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas que cancele el contrato con Direct Trailer, una empresa privada de manufactura que el usa el trabajo de prisioneros para ensamblar sus productos.

“Los programas de trabajo en prisiones pueden ser buenos, pero no si le sacan el trabajo a hombres y mujeres que cumplen con la ley”, dijo Nichols. “Ningún tejano debería perder su sustento por negocios subsidiados injustamente con el trabajo de prisioneros”.

Como socio del programa PIE (Prison Industry Enhancement Certification Program) de TDCJ, Direct Trailer emplea a prisioneros de la Unidad Michael en la Colonia Tennessee para ensamblar acoplados de camiones de rodado 18. En enero, el competidor de Direct Trailer, Lufkin Industries Inc., cerró su división de acoplados, afectando a 150 empleados.

Lufkin Industries Inc., ubicada a 85 millas de la Colonia Tennessee, no pudo competir con Direct Trailer, quien vende sus productos a miles de dólares menos debido al subsidio indirecto de la labor de prisioneros. Aunque Direct Trailer supuestamente paga el salario imperante, se beneficia con el uso de instalaciones baratas, una carga impositiva reducida y una reducción dramática en otros costos laborales. La compañía solo paga $1 anual para rentar una fábrica de 70,000 pies cuadrados a la prisión. Direct Trailer hasta publicita que puede vender sus productos por menos dinero debido a su especial relación con el estado, que le permite usar el trabajo de prisioneros.

“El propósito del programa PIE debería ser entrenar a prisioneros, no darle a ciertos negocios una ventaja en la competición, pagada por los contribuyentes”, dijo Nichols.

Para ayudar a prevenir la pérdida de empleos, la ley federal y estatal requiere que estos programa no operen donde existen trabajos en competición. Sin embargo, Nichols descubrió que la información que la junta supervisora de PIE usa no se ajusta a este requisito.

La comisión Laboral de Texas informó recientemente a la junta supervisora de PIE que ésta no tiene información para determinar la sobreabundancia laboral en determinadas habilidades u oficios.

Considerando que el programa PIE no tiene acceso a la información necesaria para la certificación requerida, Nichols pidió una opinión informal de la Procuraduría General sobre el tema.

“Después de una mayor revisión de la Procuraduría General, estoy aún más convencido que este contrato viola leyes federales y estatales”, dijo Nichols.

A pesar de no determinarse si Direct Trailer opera en un área de competición laboral, el comité supervisor de PIE todavía no ha cancelado el contrato. Nichols siente que es apropiado dirigirse a TDCJ para que tome acción.

Además de Nichols, líderes comunitarios y empresarios tanto de Lufkin como Nacogdoches declararon ante la junta supervisora de PIE sobre el impacto de este contrato en sus economía locales y pidieron su cancelación. Representantes de Bright Coop Inc., productora de acoplados Viking, declararon que su empresa se ve afectada por el actual contrato de Direct Trailer.

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