Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Febrero 7, 2008
Contacto: Alicia Phillips
(512) 463-0103

Nichols pide fin a contratos injustos de industrias en prisiones privadas
Las compañías que usan trabajo de prisioneros no deberían tener ventajas injustas sobre las industrias del área

Austin – El Senador Estatal Robert Nichols (R-Jacksonville), en una audiencia especial hoy de la Autoridad de Supervisión a la Industria en Prisiones del Sector Privado, pidió el fin de contratos que dan a la industria en prisiones una ventaja competitiva injusta en los negocios.

“Yo apoyo el dar a los prisioneros oportunidades de entrenamiento, pero quiero asegurar que el trabajo de un prisionero no le saca el empleo a un tejano trabajador que trata de alimentar a su familia”.

Nichols y el Secretario de Agricultura Todd Staples enviaron cartas recientemente a la Autoridad de Supervisión a la Industria en Prisiones del Sector Privado, pidiéndole cancelara un contrato con la compañía Direct Trailer & Equipment. Los productos de esta empresa competían directamente con los de un productor del área: Lufkin Industries.

“Es injusto forzar a una empresa privada a competir directamente con los gastos considerablemente reducidos de las industrias en prisiones privadas”, dijo Nichols. “Aún cuando se paguen los salarios normales, el costo de los beneficios laborales y uso de instalaciones es pequeño o nulo comparado con el de empresas privadas. Debemos mantener el campo de juego nivelado”.

La ley estatal y federal prohíbe la operación de programas laborales en prisiones privadas cuando existe alta oferta laboral en el área. La Comisión Laboral de Texas identificó una alta oferta de trabajadores cinco meses antes de la firma del contrato más reciente de Direct Trailer. A fines del 2007, Lufkin Industries decidió cerrar su fábrica de trailers e indicó que la competición del programa laboral en prisiones fue uno de los factores.

Nichols cree que el programa laboral en prisiones privadas tiene elementos positivos, pero debe ser cuidadosamente supervisado para asegurar que no se pierden empleos en el sector privado.

La audiencia de hoy sirve como punto de partida para establecer medidas que prevengan la competición injusta en el futuro. La Autoridad de Supervisión a la Industria en Prisiones del Sector Privado envió el asunto del contrato de Direct Trailer al nivel federal para mayor guía. Se planea una segunda audiencia el 13 de marzo.

“Aprecio el arduo trabajo de la Comisión Laboral de Texas y la junta supervisora en ayudar a resolver este tema”, dijo Nichols.

arriba