Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

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Noviembre 29, 2007
Contacto: Alicia Phillips
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Nichols elogia acuerdo para financiar el Ferrocarril Estatal de Texas

Austin – El Senador Estatal Robert Nichols (R-Jacksonville) elogió hoy un acuerdo para entregar fondos asignados al Ferrocarril Estatal de Texas.

“Este acuerdo es testamento del arduo trabajo de la Autoridad Operadora del Ferrocarril Estatal de Texas, así como de las ciudades Rusk y Palestine”, dijo Nichols. “Como simplemente no se rindieron, el tren recibirá fondos que necesita desesperadamente para su futuro”.

Nichols también reconoció a American Heritage Railways, el operador privado asociado a la Autoridad del Ferrocarril Estatal de Texas para mantener la operación de los trenes.

“American Heritage se mantuvo firme aún cuando tenía la opción de retirarse”, dijo Nichols. “Su voluntad de trabajar en todo este proceso demuestra su dedicación a la preservación de esta importante pieza histórica de Texas”.

En la pasada sesión, los legisladores aprobaron dos millones de dólares en fondos para la Autoridad Operadora del Ferrocarril Estatal de Texas, que podían atraer $10 millones en subsidios federales.

El recibir los fondos estatales, sin embargo, dependía de la aprobación de la Junta Legislativa del Presupuesto, y miembros directivos claves expresaron preocupación sobre la naturaleza del financiamiento y cómo se usaría. Después de tratar específicamente estos temas, la autoridad operadora recibirá ahora los fondos prometidos, dependientes de un pequeño cambio en su contrato con American Heritage.

El cambio da a la autoridad operadora el derecho a rechazar el acuerdo si American Heritage decide vender su parte del ferrocarril. El cambio en el contrato espera adoptarse sin objeciones.

El Ferrocarril Estatal de Texas es un tren histórico que corre entre Rusk y Palestine, a través de Piney Woods. Un antiguo parque estatal, su propiedad fue transferida en octubre a la Autoridad Operadora del Ferrocarril Estatal de Texas, una asociación de las ciudades de Rusk y Palestine.

Nichols fue autor de la medida SB 1659, creando así la Autoridad Operadora del Ferrocarril Estatal de Texas y autorizando transferir el tren del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas.

La agencia estatal había anunciado previamente que sería incapaz de mantener las operaciones del ferrocarril debido a su alto costo.

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