Comunicado de prensa
del Senador Estatal Robert Nichols

DE DIFUSION INMEDIATA
Mayo 10, 2007
Contacto: Alicia Phillips
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Primera medida de Nichols para lograr salvar el Ferrocarril Estatal de Texas
SB 1659 aprobada en Senado y Cámara de Representantes

AUSTIN – La Cámara de Representantes de Texas aprobó hoy la SB 1659, autorizando una asociación entre las ciudades de Rusk y Palestine que aseguraría que el ferrocarril siga en funcionamiento. La medida es la primera creada por el novato Senador Robert Nichols (R-Jacksonville) que se aprueba en la Cámara de Representantes y el Senado.

“Los habitantes de los condados Anderson y Cherokee han trabajado tanto para mantener el ferrocarril en funcionamiento”, dijo Nichols. “Estoy muy orgulloso de ser parte de su esfuerzo y que se haya aprobado mi medida en pro del Ferrocarril Estatal de Texas”.

El Ferrocarril Estatal de Texas, que es el ferrocarril oficial del estado, es operado por el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, pero está programado para cerrar el 1º de septiembre del 2007, a menos que se halle un operador alternativo. La SB 1659 autoriza una asociación entre las ciudades de Rusk y Palestine para encargar la operación a otra entidad pero siempre bajo la supervisión de la asociación.

“Esta medida pone el control del ferrocarril en manos de aquellos que más tienen que perder o ganar”, dijo el promotor en la cámara baja, Diputado Byron Cook (R-Corsicana). “Creo que esta asociación puede mantener el tren funcionando durante años”.

La firma American Heritage Railways, que opera trenes históricos turísticos en Colorado y North Carolina, fue elegida por dirigentes locales para encargarse de la operación del tren.

Los legisladores del área también buscaron opciones para mantener el tren bajo la operación de Parques y Vida Silvestre de Texas, pero, al acercarse la sesión legislativa a su fin en dos semanas, el financiamiento para continuar la operación del tren tiene cada vez menos posibilidades.

“Al final, debemos sentar las bases para mantener el tren en funcionamiento”, dijo el Diputado Check Hopson (D-Jacksonville). “Si mantener el tren como parque estatal no es una opción, el mejor curso de acción es dejar que los ciudadanos locales controlen el futuro de esta remarcable atracción turística”.

La legislación requiere que el ferrocarril no sea convertido en una exposición extática y que continúe en su ubicación actual.

El Senador Nichols agradeció a su predecesor en el Senado, el actual Secretario de Agricultura Todd Staples.

“Como senador por el Distrito 3, Todd Staples hizo de la preservación del Ferrocarril Estatal de Texas una de sus mayores prioridades”, dijo Nichols. “Su trabajo es parte de las bases para construir un futuro exitoso para el tren”.

El Ferrocarril Estatal de Texas es el ferrocarril oficial del estado. Un tren histórico que recorre el corazón de Pineywoods, ofrece viajes recreativos y escénicos entre las ciudades de Palestine y Rusk. Para informarse más sobre el tren, visite la página www.tpwd.state.tx.us/park/railroad.

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