Senador Estatal José Rodríguez , Distrito 29

COMUNICADO DE PRENSA
De difusión inmediata
Junio 3, 2011
CONTACTO: Emily Amps Mora
(512) 463-0129

$24 millones en fondos estatales para asistencia legal y defensa a indigentes agregados a la SB 2
Medida agregada por Ogden y liderada por Rodríguez tiene amplio apoyo bipartito

AUSTIN - Después de varios meses de liderar la causa para financiar la asistencia legal y defensa de indigentes, el Senador José Rodríguez logró persuadir a la directiva del Senado para que halle $24 millones para financiar servicios de asistencia legal y defensa a indigentes. Los fondos, aprobados como enmienda a la SB 2 del Senador Ogden, van ahora a la cámara baja para su aprobación final.

"Aplaudo al Senador Ogden por entender la importancia de este tema y ayudar a asegurar el financiamiento a estos esenciales servicios", dijo el Senador Rodríguez. "Actualmente, solo uno en cinco tejanos con necesidad de asistencia legal es servido debido a la falta de fondos. Hay una necesidad crítica, especialmente para veteranos que tratan de recibir los beneficios VA, las víctimas de violencia doméstica que buscan justicia, y ancianos a los que se les han negado los beneficios de Medicaid.

La Legislatura ya no puede ignorar el financiamiento de estos críticos servicios legales", continuó Rodríguez. "Si no hacemos algo ahora, el costo pasará a los contribuyentes de este estado, y a muchos necesitados se les negará acceso a su derecho constitucional de representación legal".

El miércoles, los jueces de la Corte Suprema de Texas Wallace Jefferson y Nathan Hecht enviaron una carta requiriendo apoyo a un mayor financiamiento para los servicios de asistencia legal en Texas. En la carta, los jueces dijeron:

"Los principios conservadores no indican que se les niegue el cumplimiento de la ley a los miembros más vulnerables de nuestra comunidad. El sistema de justicia civil es el lugar donde la gente puede reclamar para sí los beneficios de esa ley. Es donde las promesas de la ley se hacen realidad. Una sociedad que niega acceso a las cortes a los más carenciados denigra el concepto de la ley para todos nosotros. Por estas razones, el asegurar financiamiento para servicios legales básicos ha sido una prioridad de la Corte Suprema, una a la que sus miembros están unánimemente comprometidos".

Para servicios de asistencia legal, fondos generados por las cuentas Interest on Lawyers' Trust Accounts (IOLTA) pagan la mayor parte del costo. Debido a los persistentes bajos intereses, los recursos de IOLTA para asistencia legal en 2011-2012 están pronosticados en solo $5 millones por año, lo que resultará en $15 millones menos en fondos disponibles con respecto a los niveles del 2007.

En Texas, hay aproximadamente 40 organizaciones de asistencia legal sirviendo a más de 100,000 personas y familias al año. Pero, a los actuales niveles de financiamiento, cuatro de cada cinco tejanos elegibles no reciben la asistencia legal. Casi la mitad de los casos son de maltrato doméstico y otros temas familiares.

Es un requisito constitucional que el estado brinde denfensa a indigentes, pero el presupuesto aprobado el mes pasado recorta el financiamiento estatal a la defensa de indigentes en un 15%, ó $8.6 millones, para el bienio 2012-13. Si hay fondos estatales disponibles, los condados de Texas deberán pagar el costo.

De los $24 millones agregados en la SB 2, $17 millones serán usados en servicios legales y $7 millones en defensa a indigentes, durante el bienio 2012-13. Todavía es necesario que la medida se apruebe en la Cámara de Representantes de Texas.

Las siguientes asociaciones estatales y locales han adoptado resoluciones en apoyo a un mayor financiamiento de los servicios legales:

Top