Senador Estatal José Rodríguez , Distrito 29

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Mayo 2, 2011
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Senado aprueba medida de financiamiento a la asistencia legal
Rodríguez agrega texto a la SB 1811 del Senador Duncan; recaudaría más de $30 millones para ayudar a financiar la defensa legal a indigentes y servicios de asistencia legal

AUSTIN – El Senado aprobó el viernes la propuesta SB 1811, que incluye texto de la HB 2174, estableciendo la Cuenta de Acceso y Mejoras Judiciales, que asignaría fondos a la defensa a indigentes, los servicios de asistencia legal, y el programa piloto de archivo electrónico y uso de datos. Se estima que se recaudarían $32.6 millones durante el bienio 2012-2013.

“Hoy, solo 1 de cada 5 tejanos que necesitan asistencia legal la reciben debido a limitaciones existentes en el financiamiento. Esta medida permitiría a la legislatura recabar más fondos para ayudar a los necesitados”, dijo el Senador Estatal José Rodríguez. “Como ex abogado de servicios legales, entiendo la crítica necesidad de los servicios legales para aquellos afectados por abuso doméstico, veteranos que necesitan ayuda en sus beneficios, y ancianos a los que se les niegan medicamentos y asistencia de Medicaid”.

Estos fondos se necesitan desesperadamente, cuando tanto la versión del presupuesto propuesta en la cámara baja como en el Senado recortaría fondos estatales para la defensa a indigentes en un 15% u $8.6 millones para el bienio. Es un requisito constitucional que el estado brinde defensa legal a indigentes. Proveer por la defensa legal es un requisito constitucional. Si no hay disponible financiamiento estatal, los condados de Texas son los que deben pagar por la defensa a indigentes.

Los fondos generados por Cuentas de Intereses de Depósitos de Abogados (IOLTA) son una fuente principal de financiamiento a la asistencia legal civil en Texas. Debido a las persistentemente bajas tasas de interés, los ingresos de IOLTA para asistencia legal en 2011-2012 se pronostica caerán a solo $5 millones por año, lo que resultaría en $15 millones menos disponibles, en comparación a niveles del 2007.

Hay aproximadamente 40 organizaciones de asistencia legal en Texas, sirviendo a más de 100,000 personas y familias al año. Aún así, con el nivel de financiamiento actual, 4 de cada 5 tejanos elegibles no recibirían esa asistencia. Casi la mitad de los casos son sobre abuso doméstico u otros temas legales familiares.

Otras necesidades de defensa civil incluyen la asistencia a veteranos para que reciban sus beneficios, ayuda a ancianos a los que se les niegan medicinas y otros beneficios de Medicaid, ayuda a familias con la ejecución de sus hipotecas, temas de vivienda y refugio, y asistencia a personas que requieren documentos legales para tratamiento médico y servicios relativos.

De los $32.6 millones, aproximadamente $23 millones serían usados para asistencia legal, $7.6 millones para defensa a indigentes y $2 millones para archivos electrónicos y uso de data, durante el bienio 2012-2013.

Las siguientes asociaciones estatales y locales han adoptado resoluciones en apoyo a la SB 726:

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