COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Robert Duncan, Distrito 28

De difusión inmediata
30 de abril de 2003
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Legislación sobre competencia criminal es aprobada por la Legislatura

AUSTIN – Una legislación del Senador Robert Duncan (R-Lubbock) para reformar la ley estatal de competencia criminal está en camino al escritorio del gobernador.

El Proyecto de Ley Senatorial 1057 asegura que los acusados que podrían ser incompetentes para someterse a juicio sean tratados de manera justa e igualitaria. La medida crea un sistema eficiente para tratar a criminales mentalmente incompetentes, implementando un número de recomendaciones sugeridas después de un importante estudio durante el Interin 77°.

La Cámara de Representantes de Texas aprobó la medida senatorial esta mañana. La SB 1057 fue aprobada por el Senado el 15 de abril.

Durante la Legislatura 77°, se aprobó el Proyecto de Ley Senatorial 553 para crear una fuerza de tarea de 16 miembros que revise los estatutos y prácticas que establecen si el acusado de un crimen es competente o no para ser sometido a juicio.

Las provisiones clave de la medida incluyen:

I. La incompetencia se establece cuando el acusado no cumple con los estándares dispuestos por el fallo de la Corte Suprema de Justicia de los EEUU en Dusky (éste no es un cambio a la presente ley). Estos estándares son:

- suficiente capacidad para consultar con su abogado defensor, con un nivel razonable de entendimiento; o
- entendimiento racional y objetivo del procedimiento judicial.

II. Cualquiera de las partes, o la corte, puede presentar la cuestión de competencia. Si aparece el tema, la corte ordenaría una evaluación de competencia. La medida describe los requisitos para los expertos que harían los exámenes, y los factores que esos expertos deben considerar y reportar. Una vez que se completa la evaluación, se tendría una audiencia para determinar si el acusado es competente o no para someterse a juicio. Bajo la ley actual, el jurado debe hacer esta determinación inicial. Bajo la nueva medida, cualquiera de las partes puede requerir un jurado, pero el jurado no es obligatorio. Cuando se llegue a la decisión de incompetencia, el acusado podría ser sometido a tratamiento por hasta 120 días (con una posible extensión de 60 días), para restituir su competencia.

III. La medida también agiliza el procedimiento para una institucionalización extendida en una institución de salud mental, si el acusado no recobra su competencia en el período de 120 días.

IV. Una provisión del estatuto describe el procedimiento justo por el que un acusado –que recobra su competencia pero se niega a tomar sus medicinas—puede ser obligado a hacerlo.

Durante el Interin 77°, Duncan fue copresidente con la ex Diputada Patty Gray (D-Galveston) de una fuerza de tarea de 16 miembros encargada de estudiar la práctica para determinar si un acusado de crimen es competente para ser sometido a juicio. La fuerza de tarea halló que el actual estatuto de competencia criminal es complejo, confuso y difícil de usar.

“Estoy orgulloso del trabajo de la fuerza de tarea en esta legislación, que corrige un sistema complejo y confuso”, dijo Duncan. “Estos esfuerzos harán mucho por mejorar el sistema de justicia en lo criminal en Texas. Enviando esta legislación al Gobernador Perry, la Legislatura ha dado un gran paso en asegurar un proceso eficiente y justo para determinar si las personas acusadas de un crimen pueden ser de ayuda en su propia defensa”.

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