Senador Eddie Lucio Jr.

DE DIFUSION INMEDIATA
5 de octubre de 1999
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Senadores de la frontera comentan sobre nueva Iniciativa de Comercio Fronterizo de TxDOT

El Presidente del Comité Senatorial de Asuntos Fronterizos, Senador Eddie Lucio Jr. (D Brownsville), se unió hoy a los Senadores de la Frontera de Texas para hacer comentarios sobre la nueva Iniciativa de Comercio Fronterizo del Departamento de Transportación de Texas (TxDOT), difundida el 28 de septiembre de 1999.

"Los 1.800 millones de dólares (o $1.8 billones USA) que TxDOT promete invertir en la frontera en los próximos 10 años serían extremadamente beneficiosos si se destinaran a costos extras, por encima de los desembolsos regulares que ocurrirían normalmente sin la iniciativa", dijo el Senador Lucio. "La cantidad sería aún más impresionante si incluyera un aumento significativo del porcentaje de fondos disponibles para gastos similares de construcción y mantenimiento de la infraestructura de transportación durante la misma década".

En respuesta a la información difundida la semana pasada por funcionarios de TxDOT indicando que "desde 1991, los costos anuales de construcción y mantenimiento hechos por los distritos fronterizos de TxDOT han aumentado de 94.3 millones a 338 millones de dólares", el Presidente Lucio señaló que "datos de TxDOT muestran que desde el año fiscal 91, el estado ha destinado una cantidad significativamente menor de fondos en los distritos fronterizos, comparado con los desembolsos promedio a distritos". Por ejemplo, en 1991 y en 1994, el promedio de gastos de construcción y mantenimiento de todos los distritos fronterizos juntos fue 47.1 millones y 60.5 millones de dólares respectivamente, mientras que el "promedio de todos los distritos" fue de 98.6 millones y 107.2 millones de dólares en el mismo período.

El Presidente Lucio agregó que "aunque los gastos de los distritos fronterizos en su conjunto están ahora más cerca de los gastos de construcción y mantenimiento del 'distrito promedio', en los últimos ocho años los desembolsos de TxDOT muestran que los distritos fronterizos han recibido solo el 7%, alrededor de 1.580 millones de dólares (o $1.58 billones USA) de todos los fondos para gastos de transportación similares. Por otro lado, los distritos 'no-fronterizos' han recibido la magnífica suma de 22.500 millones de dólares (o $22.5 billones USA) en fondos para construcción y mantenimiento".

Los datos de construcción y mantenimiento de los distritos de TxDOT muestran que 21.000 millones de dólares (o $21 billones USA) han ido a distritos 'no-fronterizos', equivalente al 93% del total de fondos para estos gastos en el mismo período de ocho años (Año Fiscal 91 al 98 inclusive).

"Me interesaría saber si la 'inversión' de 1.800 millones de dólares (o $1.8 billones USA) que TxDOT promete a la frontera, no es la misma cantidad histórica que hubiera desembolsado normalmente, independientemente de esta nueva iniciativa", agregó el Senador Lucio. "La pauta es clara, en los últimos 8 años fiscales todos los distritos fronterizos juntos han tenido un promedio de desembolso anual de 66 millones de dólares. Si todo se mantiene constante y el promedio histórico continúa marcando la pauta en gastos de construcción y mantenimiento, en los próximos 10 años entonces --sin la nueva iniciativa TxDOT--el modelo histórico determina que los distritos fronterizos pagarán aproximadamente 1.980 millones de dólares (o $1.98 billones USA) en gastos regulares de construcción y mantenimiento".

El Senador Carlos Truan (D-Corpus Christi) dijo que "TxDOT está proponiendo un plan de desembolso por diez años para la región fronteriza, que parece no hará nada más que mantener el financiamiento actual. Esto parece ignorar todo estudio sobre necesidades de transportación del estado en los últimos cinco años, que han demostrado una necesidad urgente de incrementar la inversión, para responder al aumento del tráfico internacional. En ningún lugar son esas necesidades mayores que a lo largo de la frontera".

Bajo la nueva Iniciativa Fronteriza de TxDOT, si los 1.800 millones de dólares (o $1.8 billones USA) son distribuidos en los 10 años entre los tres distritos fronterizos, los fondos promedio disponibles para desembolsos por distrito, equivaldrían a 60 millones de dólares.

"A mí también me interesaría saber qué porcentaje de la cantidad total disponible a todos los distritos de transportación, para desembolsos de construcción y mantenimiento, irá a los distritos 'no-fronterizos' en los próximos 10 años. Para conocer el impacto real de esta 'nueva' iniciativa TxDOT en términos de fondos incrementados y equitativos --así como también un mayor énfasis normativo en los puntos de congestionamiento de tráfico a lo largo de la frontera Texas-Méjico- éstas y otras dudas deben ser aclaradas por TxDOT", concluyó el Presidente Lucio.

"En vista de esta investigación preliminar y detallado análisis brindado por mi colega el Senador Eddie Lucio, estoy de acuerdo en que hay varias preguntas que deben ser respondidas. Yo quiero saber cuánto 'nuevo' dinero es invertido, y cómo TxDOT planea tratar los puertos fronterizos terrestres y las necesidades de 5 millones de personas, aparte de las necesidades relativas a NAFTA", dijo el Senador Eliot Shapleigh (D-El Paso).

"Con ayuda de la Coalición de Infraestructura Fronteriza, hemos abogamos enérgicamente por incrementar la infraestructura de transportación y comercio fronterizo, en nuestra última sesión", dijo la Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo). "Si TxDOT hubiera honrado nuestro pedido de incluir un representante de la Coalición de Infraestructura Fronteriza en la Fuerza de Tarea para la Transportación del Comercio Fronterizo, sus recomendaciones hubieran sido más sensibles. Es claro que la agencia debe tratar nuestras inquietudes e incrementar los fondos para las crecientes necesidades de transportación de la región fronteriza", dijo la Senadora Zaffirini.

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