Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Marzo 5, 2013
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Paquete legislativo del Senador Lucio apoya a consejeros en escuelas públicas

Austin, Texas - Tres propuestas introducidas por el Senador Eddie Lucio (D-Brownsville) para asistir a consejeros de escuelas públicas de Texas recibieron hoy audiencias ante el Comité Senatorial de Educación. Las medidas --que reducirían la proporción de estudiantes por consejero, requerirían a escuelas notificar a los padres si no hay consejero en la escuela, y aclararían la forma en que el Código de Educación de Texas se refiere a los consejeros escolares--harán mucho por construir el sistema educativo integral que todos los estudiantes de Texas merecen. Estas tres propuestas son parte de un paquete de medidas sobre consejeros escolares presentado por el Senador Lucio.

"Estoy orgulloso de apoyar a los consejeros de escuelas públicas de Texas. He visto personalmente el tremendo trabajo que hacen para apoyar a nuestros niños y mejorar el rendimiento escolar", dijo el Senador Lucio , vicepresidente del Comité Senatorial de Educación. "Los consejeros escolares profesionales en todo el estado usan muchos sombreros diferentes. Son responsables de brindar información sobre selección de cursos, así como aconsejar a estudiantes sobre su preparación universitaria y requisitos de asistencia económica universitaria. Más importante aún, brindan nexos que los estudiantes necesitan y recursos comunitarios".

La primer medida examinada el martes por el Comité Senatorial de Educación, la SB 713, reduciría la proporción de estudiantes por consejero escolar en escuelas públicas. La Asociación Americana de Consejeros Escolares recomienda que todas las escuelas tengan una proporción de 250 escolares por cada consejero. Según datos compilados por el Departamento de Educación de EE.UU., sin embargo, la proporción en Texas de estudiantes de jardín al 12º grado es de 440 por cada consejero. Aún más, la ley actual dispone que las escuelas públicas en Texas solo necesitan emplear un consejero por cada 500 estudiantes de primaria en el distrito.

"El alto número de estudiantes por cada consejero y el insuficiente personal en departamentos de consejería limitan la capacidad de la escuela para brindar consejería a los estudiantes", dijo Kenneth Bordelon de la Asociación de Consejeros para Admisión Universitaria de Texas, que brindó testimonio a favor de la propuesta SB 713 el martes.

La SB 713 requeriría a distritos escolares con más de 300 estudiantes emplear por lo menos un consejero certificado por cada 300 estudiantes en el distrito. Los distritos más pequeños podrían emplear consejeros certificados de medio tiempo o entrar en servicios compartidos con otro o más distritos para compartir un consejero.

"Esta medida aseguraría que todos los niños en Texas tengan consejería disponible en su escuela. Desafortunadamente, los consejeros --especialmente aquellos que sirven a estudiantes en riesgo--suelen estirarse demasiado en su trabajo. Con el mayor número de estudiantes por consejero, menos atención individual reciben los estudiantes", dijo el Senador Lucio.

La segunda medida considerada el martes, la SB 401, requeriría a escuelas públicas notificar a los padres y guardianes si no hay un consejero en la escuela de sus hijos. Específicamente, la medida requeriría que si una escuela pública no tiene un consejero escolar a tiempo completo, se debe postear aviso de esa falta en la página electrónica del distrito escolar y la de la escuela si la hubiera. Este aviso debe ser bilingüe.

"Esta medida es sobre transparencia. Muchos padres dan por sentado que la escuela tiene un consejero disponible para guiar a los estudiantes, así como para casos de crisis. Si la escuela está incapacitada para proveer esos servicios, los padres deberían saberlo", dijo el Senador Lucio.

Jan Friese, directora ejecutiva de la Asociación de Consejería de Texas, presentó testimonio a favor de la SB 401 el martes.

"Los consejeros escolares profesionales tienen dos años de experiencia en la enseñanza, títulos universitarios y los recursos para brindar a estudiantes los servicios integrales que necesitan para desarrollar capacidades fuertes de estudio y organizativas. Su experiencia en la enseñanza los califica para impartir lecciones de guía académicamente rigurosas en las aulas o grupos. Su experiencia en consejería los ayuda a identificar conductas de riesgo e implementar intervenciones apropiadas rápidamente para lograr una diferencia", dijo.

La SB 715, la última medida considerada el martes, es una medida de "limpieza" que intenta hacer todas las referencias a "consejeros escolares" certificados consistentes en todo el Código de Educación de Texas. Actualmente, el Código usa términos inconsistentes para denotar a los consejeros escolares certificados. Por ejemplo, los consejeros son a veces llamados "consejeros guía" o "consejeros de escuelas secundarias". Estos términos son inconsistentes con la Junta Estatal de Certificación de Educadores (el cuerpo estatal que certifica a consejeros escolares), que usa el término "consejeros escolares".

El presidente del Comité Senatorial de Educación Dan Patrick (R-Houston) es coautor de la SB 715.

Las medidas SB 401, 713 y 715, junto con todas las otras examinadas el martes, permanecen pendientes en el Comité Senatorial de Educación.

El Senador Lucio introdujo también la SB 716, que promulgaría un límite del diez por ciento en la cantidad de tiempo que un consejero puede pasar trabajando en funciones que no sean de consejería. Esta medida haría claro que el tiempo que pasan impartiendo exámenes no está considerado como tiempo de consejería o guía. La SB 716 también fue referida al Comité Senatorial de Educación.

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