Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Febrero 27, 2013
CONTACTO: Daniel Collins, Asesor General
(512) 463-0127

Propuesta de Lucio que ayudaría a víctimas de "Park Girl" aprobada por comité senatorial

AUSTIN - El Comité Senatorial de Negocios y Comercio aprobó unánimemente una propuesta del Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) que simplificaría el proceso por el que consumidores con reclamos legales impagos contra vendedores certificados de casas prefabricadas podrían acceder a un fondo estatal establecido para reembolsar a estos consumidores. La medida aseguraría que todo juicio en lo civil --sea ante jurado o juez--pueda determinar los daños al consumidor, en vez de hacer esperar al consumidor por una determinación independiente que lleva tiempo y es onerosa. La medida ayudaría a numerosas víctimas de "Park Girl" Jo Leigh Ares, a muchas de las cuales un juez les reconoció los daños pero no han sido reembolsadas todavía.

La ley actual en Texas brinda una compensación limitada a consumidores con juicio legal contra algunos vendedores de casas prefabricadas. El Departamento de Vivienda y Asuntos Comunitarios de Texas-División de Casas Prefabricadas opera un Fondo Fiduciario para Recuperación en Casas Prefabricadas, que reembolsa a consumidores por daños cuando el vendedor certificado de casas prefabricadas no puede o se niega a pagar daños al consumidor. Esta compensación es limitada a un costo y gastos razonables hasta $35,000.

Antes de que se pueda pagar el reembolso de este Fondo, los dueños de casas prefabricadas deberán primero presentar una demanda de consumidor y luego la División de Casas Prefabricadas conducirá una investigación para comprobar el reclamo y daños del consumidor.

La cantidad total de dinero disponible para reembolsos a demandantes a través del Fondo Fiduciario es muy limitada. La División de Casas Prefabricadas asigna $300,000 por año fiscal al Fondo, para demandantes elegibles dependientes de la disponibilidad de fondos. El Fondo ya ha pagado $10,000 este año fiscal y tiene otros $70,000 en reclamos pendientes.

Como alternativa a su propia investigación, la División de Casas Prefabricadas puede aprobar reembolsos dependiendo del veredicto de un juicio de jurado disputado. Sin embargo, la ley no permite hoy a la División depender del veredicto de un juicio presidido por un juez, sin jurado.

Este elemento de la propuesta de ley --favoreciendo a juicios de jurado sobre los presididos por juez--podría hacer que tanto como 80 víctimas de "Park Girl" no recobren dinero del Fondo. Según testimonio recibido el martes, muchos de estos consumidores presentaron demandas contra Jo Leigh Ares en juicios de juez en cortes estatales o cortes federales de quiebra.

"No hay razón por la que otra agencia estatal tenga que hacer otra ineficiente y onerosa investigación sobre el mismo hecho simplemente porque la demanda del consumidor fue oída por un juez y no un jurado. Eso no es buen gobierno", dijo el Senador Lucio. "Sin acceso a estos fondos, muchas víctimas de prácticas comerciales deshonestas o violación de la ley de casas prefabricadas no tienen forma de recuperar su pérdida".

La SB 499, aprobada hoy por el Senador Lucio, quitaría el requisito de que la División de Casas Prefabricadas dependa únicamente del veredicto de un jurado. La medida simplifica el proceso de recuperación y elimina la ineficiencia al reconocer que un juicio ante un juez resulta en un veredicto igual de válido que uno por jurado.

La SB 499 fue recomendada unánimemente por el Comité Senatorial de Negocios y Comercio para su aprobación por el Senado de Texas. Será ahora considerada por ese pleno antes de su consideración y aprobación final por la Cámara de Representantes.

arriba