Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Febrero 12, 2013
CONTACTO: Daniel Collins, Asesor General
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El Senador Lucio introduce propuesta para expandir programa de desayuno escolar

AUSTIN - El Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) anunció la introducción de una propuesta que intenta expandir el acceso de escolares a un desayuno saludable en la escuela.

La SB 376 requeriría que todo distrito escolar y escuela chárter de inscripción abierta que participa en el Programa de Desayuno Escolar federal ofrezca desayuno gratis a todos los estudiantes, si el 80% o más del estudiantado califica para comidas gratis o de precio reducido.

"Debemos asegurar que todo niño en Texas tenga los recursos necesarios para lograr todo su potencial. Esto empieza con un desayuno nutritivo", dijo el Senador Lucio. "Se ha demostrado que brindar acceso a alimentos nutritivos aumenta la concentración de estudiantes, y reduce el ausentismo y problemas de disciplina. Desafortunadamente, casi dos millones de niños en el estado vienen de familias con inseguridad en la alimentación, o sea que no saben de dónde provendrá su próxima comida. Debemos darle a estos estudiantes todo recurso disponible si queremos que salgan de la pobreza mediante su educación".

El Programa de Desayuno Escolar está financiado a nivel federal y administrado por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) - Programa de Alimentos y Nutrición, e implementado por distritos escolares participantes. Toda comida debe cumplir con estándares de nutrición federales, que serán actualizados durante el próximo bienio para incluir alimentación calórica apropiada para los grados de jardín a 5, de 6 a 8, y de 9 a 12; reducir gradualmente el sodio ingerido por los estudiantes, e incluir más fruta.

Los niños de familias con ingresos menores al 130% del nivel federal de pobreza tienen acceso al desayuno gratuito bajo el Programa. Los distritos escolares son reembolsados por USDA para alimentos provistos bajo el Programa. Las escuelas en "alta necesidad" --distritos escolares donde el 40% o más de sus comidas son servidas gratuitamente o a precio reducido--reciben un reembolso adicional de USDA.

Según el grupo Children at Risk, expandir el Programa de Desayunos Escolares no costaría nada a las escuelas gracias al financiamiento federal.

La SB 376 trata de aumentar la participación de escuelas en el Programa de Desayunos Escolares. Tan recientemente como el 2009, la participación era la mitad del de su programa hermano: el Programa Nacional de Almuerzos Escolares. Además, muchos estudiantes elegibles optan por no aprovechar el Programa por el estigma de recibir alimentación gratuita o rebajada. Ofrecer desayunos gratuitos a todos los estudiantes de una escuela ayuda a eliminar el estigma.

La aprobación de esta medida tendría un impacto enorme en la nutrición de estudiantes de escuelas públicas de Texas. Según Children at Risk, alrededor de 2.9 millones de estudiantes de escuelas públicas en Texas califican para alimentos gratuitos o de precio reducido, y cerca de la mitad de éstos asisten a escuelas donde por lo menos el 80% de sus compañeros también califican para alimentos gratuitos o rebajados.

La SB 376 está apoyada por expertos en nutrición que asistieron a la Cumbre del Hambre el lunes, un evento en el Capitolio organizado por la oficina del Senador Lucio.

La medida fue referida el lunes al Comité Senatorial de Educación.

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