Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Abril 29, 2010
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Ayuda a los soldados por medio de cortes para veteranos

La transición a la vida civil para un veterano militar que regresa a casa del campo de batalla puede a veces ser problemática, especialmente para aquellos con trastornos por estrés post-traumático (PTSD por sus siglas en inglés).

PTSD puede hacer que un ciudadano que siempre ha respetado las leyes cometa un delito y termine en un sistema legal que no le es familiar.

Un soldado volvió en el 2007 al Condado Harris después de combates en Irak, sufriendo de PTSD y sin antecedentes criminales previos. Fue apresado por evadir arresto después de un accidente automovilístico menor, cuando entró en pánico al ver las luces policiales.

Un informe de la Corporación RAND estima que 300,000 soldados americanos que han servido en Afganistán e Irak (casi el 20 por ciento de las tropas en esas operaciones) sufren ahora de PTSD, depresión aguda o problemas asociados con heridas cerebrales traumatológicas. Sin embargo, solo el 53 por ciento de los afectados ha buscado tratamiento.

Hacer que los veteranos busquen atención médica mental ha sido un desafío, y hasta hace poco casi no existían programas para ofrecerles representación legal.

Texas tiene ahora un nuevo programa creado a través de una medida que promoví en la pasada sesión, autorizando a condados a establecer cortes para veteranos que brindan una manera de retribución a nuestros soldados con enfermedades mentales relativas al combate.

A través de este programa, también pueden recibir los servicios de salud mental que necesitan en vez de dejarlos en manos del sistema de justicia en lo criminal.

El Departamento de Justicia en lo Criminal informa que más de 4,500, ó el seis por ciento de la gente que entró a una correccional del estado en 2008, ha estado en el servicio militar.

Hay aproximadamente 1,700,000 veteranos en Texas. Los miembros de las Fuerzas Armadas de EE.UU. que regresan después de servir en las operaciones de Afganistán e Irak aumentarán el número de nuestros veteranos.

Illinois, Nevada y Texas están entre los estados que recientemente han promulgado legislación autorizando la creación de las cortes para veteranos. La medida SB 1940 de la Senadora Leticia Van de Putte (San Antonio) en Texas podría ser útil como modelo para otros estados, porque autoriza a condados a crear tales cortes, ofreciendo lineamientos lo suficientemente flexibles para permitir la innovación local. Ésta fue aprobada sin una nota fiscal.

Hay subsidios disponibles a través del Fondo de Asistencia a Veteranos de la Comisión de Veteranos de Texas, creado durante la Legislatura 80º de Texas en 2007 para ofrecer asistencia a veteranos y sus familias necesitadas. El fondo es apoyado con donaciones de personas y organizaciones.

Para brindar una fuente segura de ingresos para el fondo, la Legislatura de Texas también estableció un juego de lotería raspadita para veteranos durante la Sesión Legislativa 81º.

La Oficina del Gobernador, la División de Justicia en lo Criminal y la Comisión de Veteranos de Texas (TVC) se han unido para apoyar el desarrollo de las cortes para veteranos.

Jim Nier, director ejecutivo de la Comisión de Veteranos de Texas, dijo que “TVC apoya las cortes de veteranos, y la agencia está actualmente discutiendo procedimientos para asistir en el financiamiento de las cortes, con la Oficina del Gobernador y el Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas”.

La próxima recaudación abierta para estos programas será a principios del 2011. Hay información sobre oportunidades de financiamiento en la página del sistema electrónico e-grants, bajo ‘Calendario’: https://cjdonline.governor.state.tx.us/default.aspx, o llamando al (512) 463-6564 , ó emailing grants@tvc.state.tx.us.

Desde que entró en vigor la legislación el 1º de septiembre del año pasado, los condados Bexar, Dallas, Denton, El Paso, Fannin, Harris, Hidalgo, Orange, Tarrant y Travis han respondido, y algunos de ellos han tomado pasos para establecer las cortes para veteranos.

Normalmente, solo los delitos menores y, en algunos casos, los crímenes no violentos pueden ser juzgados en estas cortes, y no todos los veteranos son elegibles. Estas cortes no perdonan a los culpables solo porque son veteranos. Ellos son hechos responsables mediante un estricto programa de presentación en corte y citas de tratamiento. De ser necesario, el juez puede imponer sanciones que podrían incluir prisión, y algunas cortes usan a oficiales de libertad vigilada para dar seguimiento al ofensor.

Entre ahora y la próxima sesión en el 2011, un comité legislativo en la Cámara de Representantes y otro en el Senado supervisarán la implementación de la legislación de cortes para veteranos.

Un elemento crítico de este programa es asegurar que toda víctima obtenga justicia en el proceso.

Muchas jurisdicciones probablemente querrían implementar la legislación, pero se necesita mayor financiamiento para brindar tratamiento y servicios de rehabilitación a nuestros veteranos.

Como americano agradecido a estos valientes hombres y mujeres, yo trabajaré junto a mis colegas en la próxima sesión para asegurar que hagamos todo lo posible para el progreso de las cortes para veteranos.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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