Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Abril 15, 2010
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Abril es el Mes de Conciencia sobre el Autismo a nivel nacional
El Sen. Lucio insiste en mayor difusión e intervención temprana

Como parte del Mes Nacional del Autismo en abril, el gobernador emitió el 31 de marzo una proclama estatal, declarando su observación en Texas.

Esta declaración, aunque aparentemente insignificante, podría producir una diferencia significativa en la vida de un niño. La proclama dispone: “El Trastorno del Espectro del Autismo (ASD) es una discapacidad permanente que aparece generalmente en los primeros tres años de vida y resulta posiblemente en impedimentos en la capacidad del individuo para comunicarse, entender interacciones sociales y desarrollar conductas interactivas apropiadas”.

El pasado diciembre, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades concluyeron que la prevalencia del autismo ha aumentado a uno de cada 110 nacimientos en Estados Unidos y casi uno de cada 70 nenes. Aún más, se estima que el costo de atender a cada niño con autismo varía de $3.5 a $5 millones anuales, y a nivel nacional ¡cuesta $90 billones al año! Sin embargo, la intervención temprana puede lograr resoluciones remarcables, y, con el tiempo, reducir costos y frecuencia de tratamientos.

Aunque no existe una cura para el autismo, se ha hecho mucho por aumentar el acceso a terapias que pueden mejorar notablemente la vida de aquellos que sufren de ASD.

Extensa evidencia indica que cuando los niños con ASD reciben un diagnóstico apropiado y terapia intensiva temprana, los resultados a largo plazo mejoran dramáticamente.

La mayoría de estudios relativos informan que con un nivel adecuado de intervención temprana, alrededor de 40 a 50 por ciento de los niños con ASD pueden empezar la escuela normalmente y no requieren educación especial. Otro 30 a 40 por ciento de niños con ASD muestran mejoras significativas con la intervención temprana.

La Academia Americana de Pediatría recomienda a los pediatras examinar regularmente a los niños con ASD en exámenes regulares cada 18, 24 y 30 meses, pero saber qué servicios hay disponibles una vez que se los diagnostica es una lucha para la mayoría de los padres.

Aunque el estado ha trabajado mucho para tratar las necesidades de personas con ADS y mejorar el acceso a servicios disponibles a familias, se necesita hacer mucho más; y el primer paso, el paso más importante, es difundir información.

Desde 1987, mis colegas y yo hemos continuado implementando normas dirigidas a mejorar la vida de aquellos con ASD. Uno de los logros que más me enorgullecen como funcionario público ha sido el crear provisiones en leyes estatales para que los planes grupales de beneficios médicos cubran servicios para niños con ASD.

Sin embargo, mis colegas y yo no hemos hecho lo suficiente; todavía no hemos llegado a la raíz del Mes del Autismo --difundir el problema. Para eso, lo necesitamos a usted.

Espero que este mes de abril todos los tejanos dediquen un tiempo a informarse sobre el autismo.

Cuando uno de cada 110 bebés tienen autismo, casi no hay familia en Texas que no ha sido afectada por esta condición. Espero que participen en eventos locales enfocados en la educación sobre el autismo. Debemos ayudar a los niños y a sus padres que luchan por hallar servicios, y debemos asegurar que esos padres conozcan qué síntomas buscar.

Si los médicos pueden diagnosticar adecuadamente a los niños lo más temprano posible y brindar ayuda, esos niños tendrán mayor posibilidad de hallar empleo como adultos y obtener los servicios apropiados necesarios para incorporarse a la fuerza laboral y, más importante aún, llevar una vida completa y sana.

La intervención temprana puede resultar en la diferencia entre una vida de dependencia a los servicios o una vida independiente. Podrá no existir cura para el autismo, pero los niños de Texas con ADS merecen la oportunidad de florecen en la sociedad como todos los demás.

Sara González maneja los temas de salud en la oficina del Sen. Lucio: (512)463-0127.

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