Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Octubre 30, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Comunicaciones
(512) 463-0385

Senador Lucio preside primera audiencia de Comité Legislativo de la Ancianidad

AUSTIN, TX – El jueves 29 de octubre, el Senador Estatal Eddie Lucio Jr. convocó la primer audiencia del Comité Legislativo de la Ancianidad, establecido para estudiar temas pertinentes a la población anciana del estado.

“Nuestra meta es examinar los servicios esenciales como vivienda, transporte y atención médica específicos a la población anciana de Texas y determinar cómo tratar mejor esas necesidades no cubiertas”, dijo el Sen. Lucio, nombrado presidente del comité por el Vicegobernador Dewhurst. “Queremos asegurar que el estado esté mejor preparado para acomodar a una creciente población anciana”.

En la reunión de apertura, el Demógrafo Estatal Kart Eschbach, Ph.D., confirmó la importancia del comité al reportar que los tejanos de más de 60 años sumarán 8,100,000 en el año 2040, representando un aumento del 193 por ciento con respecto al 2000. Él estima que los ancianos representarán entonces un 23 por ciento de la población total de Texas.

El comité tiene como modelo al Comité Especial de la Ancianidad del Senado Nacional y fue creado mediante la aprobación de la medida HB 610 del Diputado Elliott Naishtat (Austin) y la Senadora Leticia Van de Putte (San Antonio). Además del Presidente Lucio, los cinco miembros del comité incluyen a la Sen. Joan Huffman (Houston), Dip. Susan King (Abilene), el Dip. Elliott Naishtat y dos miembros del público: Homer Lear y Betty Streckfuss. El comité deberá reportar sus hallazgos cada dos años al pleno de la Legislatura.

“Una de mis prioridades como miembro de este panel es simplificar el proceso para gente de más de 60 años, que suele terminar en largas listas de espera para servicios”, dijo el Diputado Naishtat. “Como estado, no solo debemos tratar sus necesidades específicas sino asegurar el desarrollo de un sistema más eficiente”.

Actualmente, varias agencias proveen servicios a la ancianidad, por lo que los deberes del comité incluirán identificar una mejor coordinación entre ellas. Por ejemplo, los ancianos que solicitan servicios estatales en el hogar o comunidad deben cumplir requisitos de ingresos determinados por la Comisión de Salud y Servicios Sociales de Texas, además de otros requisitos para participar que son determinados por el Departamento de Servicios a Ancianos y Discapacitados (DADS).

Debido a su crítico papel en proveer servicios a los ancianos, el Secretario Interino de DADS Jon Weizenbaum también presentó testimonio en la audiencia. El dijo que “Al enfrentar los desafíos de una dramáticamente cambiante población, el Departamento de Servicios a Ancianos y Discapacitados de Texas está comprometido a trabajar de cerca con el Comité Legislativo de la Ancianidad para tratar las necesidades especiales de los tejanos ancianos”.

Un tema que muchos de los miembros del comité opinan debe mejorarse es un reconocimiento y apoyo a las personas que cuidan de ancianos, tanto formales como informales. Los familiares y amigos que ofrecen esta atención a seres queridos necesitan más ayuda (descansos cortos periódicos) y servicios de apoyo. Varios miembros del comité señalaron la necesidad de un mejor reconocimiento profesional y compensación para los encargados formales.

Además, los miembros discutieron la importancia de crear más oportunidades de capacitación profesional en este campo, para atraer y retener a nuevos proveedores, ya que muchos de los actualmente en la fuente laboral se están haciendo mayores también.

El comité trabajará de cerca con la Legislatura de Cabellos Plateados de Texas, la que indicó el establecimiento del comité como primer prioridad en la sesión 81º. Uno de sus miembros, Chris Kyker, dijo de la primera audiencia: “Hoy, Texas toma un paso audaz y creativo para planificar la ancianidad de los boomers. Agradecemos a la Legislatura 81º de Texas por crear el Comité Legislativo de la Ancianidad para enfocarse en esta emergente población”.

Nota: La Secretaria del Comité Natalie Fontenot está encargada de este tema para el Sen. Lucio: (512) 463-0385.

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