Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Mayo 27, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Comunicaciones
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Va a consideración del gobernador la medida del Senador Lucio para un centro interagencial del estado que trate el problema de la obesidad y la salud en la niñez

AUSTIN, TX – El tratamiento de la nutrición y la salud infantil ya no sería demorado hasta que el niño comience la escuela, de aprobarse la medida SB 395 del Senador Eddie Lucio Jr., que ordenaría evaluar estos temas durante los críticos primeros años en el desarrollo del niño.

Recientemente, el estado ha promovido directivas para confrontar el creciente índice de obesidad infantil, mediante mejoras en comidas escolares y más actividad física durante el día escolar, pero se ha hecho muy poco para tratar el bienestar de los niños más pequeños en Texas.

“Ignorar a este grupo es miope porque sabemos que por lo menos uno de cada cuatro niños entre dos y cinco años es obeso o está excedido de peso”, dijo el Sen. Lucio. “La buena noticia es que cuando uno se enfoca en mejorar la salud de los niños pequeños, los padres se involucran más, así que las normas que difundimos tienen más posibilidad de ser practicadas en la casa”.

El Consejo Interagencial de Salud y Nutrición Infantil, creado por la medida SB 395, fue aprobado unánimemente en ambas cámaras legislativas y va ahora al despacho del gobernador. El Consejo estará integrado por representantes de siete agencias estatales con funciones en la salud pública, licencias y regulación de guarderías o programas de pre-jardín de infantes. Estaría relacionado administrativamente con el Departamento de Agricultura y encargado de la creación de un plan estatal de seis años que trate la nutrición y ejercicios para la primera infancia.

“Felicito al director de Agricultura de Texas Todd Staples por su compromiso en reducir los índices de obesidad en Texas”, dijo el Sen. Lucio. “Su liderazgo ha sido crucial para mejorar la nutrición en nuestras escuelas y será crucial en nuestra meta de dirigirnos a un grupo significativo que habíamos excluido previamente de nuestros esfuerzos por reducir el índice de obesidad en Texas”.

Actualmente, casi no existen niveles estatales de actividades y nutrición para guarderías y programas de pre-jardín, lo que indica una desesperante necesidad de tener esta legislación. El demógrafo estatal y la Contraloría han declarado recientemente que si Texas no toma una seria acción ahora, el número de tejanos obesos podría triplicarse en 30 años, y para el 2040, el gasto asociado podría llegar a $39 billones.

El Consejo investigará qué nutrición y actividades físicas son las óptimas para los niños menores de seis años, y evaluará los más efectivos requisitos y prácticas de nutrición y ejercicios físicos para programas de la niñez.

Lee Lane, director ejecutivo de la Asociación de Funcionarios Médicos Locales de Texas, señaló: “Los hábitos de alimentación y actividad física habituales en la vida se forman a una temprana edad, así que es muy importante que el niño desarrolle buenos hábitos de alimentación y rutinas de actividad física durante sus primeros años, para ayudar a sentar las bases de hábitos de vida sanos.

“Nueva evidencia sugiere que hay más niños que entran a jardín de infantes con exceso de peso. Esta tendencia”, agregó, “es especialmente problemática porque cuanto más temprano empiezan los problemas de peso, más difícil se hace superarlos. Estudios muestran que el setenta por ciento de los niños excedidos de peso serán adultos excedidos de peso”.

Según la directora del Departamento de Salud y Servicios Sociales del Condado Cameron Yvette Salinas: “En el Condado Cameron en 2008, el 11.3% de los niños de más de 24 meses certificados por WIC (Programa de Nutrición para Mujeres, Bebés y Niños) eran considerados pasados de peso y el 10.3% estaban en riesgo de exceso de peso”.

Salinas remarcó que “cuando uno trabaja con este tipo de cifras y clientes, se puede ver lo crítica que es la medida SB 395. Reunirá a participantes clave en el estudio de la obesidad infantil y tratará problemas médicos asociados al evaluar el actual problema de la obesidad, revisar prácticas existentes en la comunidad e identificar recursos para crear una solución viable a este problema”.

Otra experta en el campo de la nutrición infantil y salud, la presidente y CEO de United Way del Sur del Condado Cameron Traci Wickett, dijo: “Durante los últimos cuarenta años, los índices de obesidad se han casi quintuplicado en niños entre 6 y 11 años, y hoy casi 25 millones de niños están excedidos de peso, según la fundación Robert Wood Johnson”.

Wickett reportó también que “en United Way del Sur del Condado Cameron, nuestra iniciativa Success By 6 (Éxito antes de los 6) tiene la meta de que todos los niños entren a la escuela preparados para el éxito, y los niños sanos tienen más posibilidad de ser estudiantes exitosos. Tratar los riesgos de salud en niños menores de seis años es una estrategia clave en nuestro esfuerzo, y agradecemos al Senador Lucio por su trabajo a favor de nuestros ciudadanos más pequeños”.

“La SB 395 es la puerta para limitar la obesidad en el momento preciso –cuando el niño es pequeño—mediante una necesaria coordinación que llevará a una nutrición adecuada, atención médica y mayor información para familias y comunidades”, dijo el Sen. Lucio.

NOTA: La Analista Legislativa Kate Volti (512-463-0127) está encargada de este tema.

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