Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Mayo 19, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Comunicaciones
(512) 463-0385

Medida del Senador Lucio crearía primera fuerza de tarea de alto nivel para coordinar y planificar mejor los servicios estatales a menores con necesidades especiales y a sus familias

AUSTIN, TEXAS - La semana pasada, el Senado de Texas aprobó unánimemente una medida del Senador Eddie Lucio Jr. que aportaría la necesaria coordinación y dirección a nivel estatal de muy necesarios servicios a niños y a sus familias que buscan asistencia por discapacidad o enfermedades mentales serias.

La medida SB 1824 establecería una fuerza de tarea de alto nivel integrada por 18 miembros, la que crearía un plan a nivel estatal para coordinar y mejorar los esfuerzos estatales de proveer servicios a niños y jóvenes menores de 22 años con discapacidad o problemas médicos crónicos.

“Lo significativo de esta legislación”, dijo el Sen. Lucio, “es que creará una oportunidad para reformar y mejorar el sistema entero. En años recientes, he hablado con demasiadas familias que esperan años por servicios comunitarios que permitan a sus hijos continuar en el hogar, y ahora con la SB 1824, eventualmente podríamos vencer ese desafío”.

La medida ordenaría que funcionarios claves trabajen junto a familias y proveedores de servicios para identificar barreras a los servicios y hallar maneras de mejorar la calidad y eficiencia de servicios a jóvenes con necesidades especiales. El senador continuó: “He escuchado a demasiados maestros decir que no se sienten preparados para tratar las necesidades especiales de estos estudiantes, y hay demasiados padres que temen la llegada de los 21 años de sus hijos porque no tendrán opciones para recibir el apoyo necesario que les permita vivir independientemente.

La mayoría de los programas tienen un enfoque local o no han logrado involucrar a funcionarios de mayor nivel en el proceso”, dijo el Sen. Lucio. “La SB 1824 es específica en cuanto a las responsabilidades de la fuerza de tarea, requiere supervisión gubernamental para asegurar que las normas recomendadas sean implementadas, y da la oportunidad a agencias claves para discutir abiertamente sus propias limitaciones y necesidad de mejoras, con líderes de la comunidad, promotores y familias”.

Después de examinar sus propias prácticas y normas, y escuchar el testimonio de familias y defensores, la fuerza de tarea --que estará integrada por directivos de 10 agencias estatales que sirven a este grupo demográfico, cuatro legisladores, tres padres o representantes de clientes, y un representante de autoridad local de salud o retraso mental--creará un plan estratégico de cinco años diseñado para tratar todos los temas que logren identificar colectivamente.

En su plan estratégico de cinco años, la fuerza de tarea deberá proporcionar recomendaciones específicas para mejorar la capacidad de las familias de navegar el sistema de provisión de servicios, medir y evaluar resultados, aprovechar al máximo el uso de fondos federales, y mejorar la responsabilidad entre agencias estatales que proveen servicios. El gobernador nombrará al coordinador de agencias para que presida la fuerza de tarea, y la persona sería un representante de la Comisión de Salud y Servicios Sociales.

“Texas tiene una población rápidamente creciente, elevados índices de autismo y mayores presiones en nuestras escuelas públicas para educar a los niños con discapacidad”, explicó el Sen. Lucio. “Estas personas y sus familias han esperado demasiado tiempo, mantenido la esperanza lo suficiente y se han decepcionado demasiadas veces. Es hora de que los líderes de Texas se reúnan y produzcan cambios necesarios”.

“La SB 1824 aportará la cohesión y efectividad que a Texas le está faltando”, agregó el Sen. Lucio, “e integrará mejor los servicios que reciben estos niños para que sus necesidades sean enteramente tratadas y tengan la oportunidad de progresar”.

Nota: La Analista Legislativa Kate Volti es la encargada de este tema para el Senador Lucio. Su teléfono es (512) 463-0127.

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