Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Febrero 6, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Comunicaciones
(512) 463-0385

El Senador Lucio renueva pedido para un Fondo de Desarrollo Rural en Texas

AUSTIN - Continuando sus esfuerzos de la pasada sesión legislativa para revitalizar las áreas rurales de Texas y elevar su posición nacional, el presidente del Comité de Relaciones y Comercio Internacionales (IRT), Senador Eddie Lucio Jr., introdujo hoy una medida, la SB 684, para establecer el Fondo de Desarrollo Rural de Texas.

Para tratar la ubicación que tiene Texas en la nación en cuanto a oportunidades para regiones no metropolitanas, el Presidente Lucio creó la SB 1485 durante la Sesión Legislativa 80º para incorporar las recomendaciones del comité IRT en su Informe Interino de la Legislatura 79º. La SB 1485 hubiera establecido el Fondo de Desarrollo Rural en Texas y brindado lo necesario para un mayor apoyo a comunidades rurales de Texas y su integral revitalización. Aunque la medida pasó exitosamente por el Senado, no fue aprobada en la Cámara de Representantes debido a vencimientos de procedimiento que anclaron la legislación.

“En esta sesión, la SB 684 es necesaria porque a pesar de que el estado tiene la mayor población rural a nivel nacional --aproximadamente 3.6 millones de habitantes--se ha quedado atrás de otros estados en cuanto a recursos y programas para esa población”, dijo el Sen. Lucio. “El Fondo de Desarrollo Rural es una política integral que incorpora prácticas de desarrollo en pequeñas comunidades no urbanas de la nación, y revitalizaría las áreas no metropolitanas de Texas”.

El Sr. Charles S. (Charlie) Stone, director ejecutivo de la Oficina de Asuntos Comunitarios Rurales, manifestó que “La junta directiva y el personal de la agencia aprecian mucho el liderazgo del Sen. Lucio en reconocer las necesidades de desarrollo de las comunidades rurales en el estado. Los seis elementos claves de esta medida brindarían a comunidades rurales un conjunto de instrumentos para tratar integralmente sus necesidades de desarrollo y ayudarnos a cumplir nuestra misión, que es mejorar las vidas de los tejanos rurales”.

La SB 684 daría a Texas las herramientas necesarias para tratar mejor las necesidades de comunidades pequeñas y rurales. Alentaría el desarrollo rural, entrenamiento estratégico a futuros líderes, desarrollo de fundaciones comunitarias, promoción de liderazgo en los jóvenes, e innovación y asistencia al emprendimiento comercial para la creación y retención de empleos.

“La contralora de Texas declaró en 2002 que 30 empleos creados en una ciudad de 1,000 personas tienen el mismo efecto que si una ciudad de dos millones creara 58,609 empleos”, señaló Donna Chatham, directora ejecutiva de la Asociación de Comunidades Rurales en Texas (ARCIT). “La Texas rural ha perdido muchas oportunidades debido a la baja capitalización de fondos locales. Estableciendo el Fondo de Desarrollo Rural se pueden complementar fondos estatales y locales para un poderoso incentivo a nuestras 811 comunidades rurales, que reforzaría la creación y retención de empleos, retención de jóvenes e iniciativas regionales”.

Al contrario de Texas, otros estados como Utah, Louisiana y Nebraska han establecido fondos y programas específicos que se enfocan en el desarrollo de regiones rurales. Con este tipo de fondos, otros estados proporcionan mayores recursos y una manera más integral para el desarrollo de sus regiones rurales que lo que puede hoy hacer Texas.

El Sen. Lucio explicó además que la SB 684 “surgió a partir de estudios de los dos períodos interinos pasados que hizo mi comité. De eso le estoy agradecido al Vicegobernador David Dewhurst, por darnos la oportunidad en estos dos últimos ínterin de tratar las necesidades de comunidades no urbanas y carenciadas en el estado”.

ARCIT reporta los siguientes hallazgos demográficos en Texas:

Los siguientes son elementos claves de la SB 684:

  1. Programa para Mejoras de Capacidad y Liderazgo Rural: asistiría a líderes rurales a desarrollar y refinar la capacidad necesaria para liderar efectiva y eficientemente a sus comunidades de menos de 10,000 habitantes. (Según Censo 2000 de EE.UU., 1,005 de los 1,192 lugares incorporados de Texas tienen menos de 10,000 habitantes).
  2. Programa de Estudio de Subsidios Complementarios de Bienes para Comunidades Rurales: emitiría subsidios (con requisito de complemento) para permitir a la Texas rural identificar bienes de comunidades, con la meta de complementar el vigor de la comunidad para mejoras en desarrollo económico y de comunidades.
  3. Programa de Subsidios Complementarios para Planificación e Implementación Regional de Areas Rurales: emitiría subsidios (con requisito de complemento) para planificación e implementación de objetivos identificados regionalmente. Las regiones serían autoidentificadas por participantes, pero los requisitos del programa alentarían una planificación cruzando sectores, de múltiples ciudades y condados.
  4. Programa de Cuerpo Juvenil Rural de Texas: desarrollaría la próxima generación de líderes rurales, involucrando a los jóvenes en decisiones para el progreso de comunidades rurales. El programa trabajaría con organizaciones locales para dar poder a la juventud, mejorar sus vidas y la de otros en sus comunidades, a través del servicio público. Se daría preferencia a proyectos que brindan oportunidades a jóvenes entre 12 y 18 años, con oportunidades de ganar becas por su servicio público.
  5. Programa de Creación y Retención de Riqueza Rural: asistiría a comunidades rurales a desarrollar fundaciones comunitarias para reducir la dependencia a largo plazo de recursos estatales y federales. El programa proporcionaría servicios de apoyo, incluyendo administración financiera, desarrollo estratégico y entrenamiento educativo. Por ejemplo: desde 1993, la Fundación Comunitaria de Nebraska ha distribuido $65 millones de sus fondos afiliados para proyectos de mejoras en comunidades, y tiene cerca de $37.2 millones en bienes totales bajo su administración.
  6. Programa de Innovación en Emprendimientos y Negocios Rurales: asistiría a pequeñas empresas, innovadores y pequeños negocios en áreas rurales de Texas, por medio de la provisión de préstamos para la creación y retención de empleos.

arriba