Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Febrero 3, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Directora de Comunicaciones
(512) 463-0385

El Senador Lucio introduce legislación para Acta de Derechos en Asilo-Escuelas Estatales
(incluye texto del Acta de Derechos)

AUSTIN, TX – El Senador Eddie Lucio Jr. introdujo hoy una legislación creadora del Acta de Derechos de Asilo-Escuelas Estatales para proteger los derechos civiles de más de 4,500 personas que viven en centros y asilo-escuelas, después de informes de extendido abuso y negligencia.

La legislación del Senador Lucio es resultado de los hallazgos de la investigación del Departamento de Justicia (DOJ) de EE.UU. de diciembre 2008, llevada a cabo en asilo-escuelas, que citó 53 muertes por causas prevenibles, además de cientos de heridas resultantes de negligencia y abuso. Los asilo-escuelas brindan apoyo y servicios residenciales a personas con discapacidades mentales y de desarrollo.

“Con la SB 639, esperamos asegurar que los residentes, defensores y familias entiendan totalmente los derechos que tiene todo residente de asilo-escuelas del estado”, dijo el Sen. Lucio. “El Departamento de la Ancianidad y Servicios a Discapacitados (DADS) ya publica un número de derechos para residentes de asilo-escuelas, pero mi medida va más allá, especificando estos derechos e incluyéndolos en Estatutos de Texas”.

“El informe DOJ prueba que, como estado, le hemos fallado a esta población. Por lo tanto, es crítico que nuestros dirigentes hablen con una misma voz e insistan en que estos abusos no serán tolerados”, explicó el Sen. Lucio.

La medida del Sen. Lucio complementa los esfuerzos del Gobernador Rick Perry, quien pidió hoy una legislación de emergencia para la protección de residentes de asilo-escuelas del estado, y una medida de la Sen. Jane Nelson requiriendo un nombramiento del gobernador para la posición de Mediador, que investigue heridas y muertes, y supervise estos establecimientos.

“Mi medida otorgaría el reconocimiento legislativo de que las personas, independientemente de su discapacidad, sean tratadas con dignidad y respeto”, dijo Lucio. “Y aunque la gran mayoría de nuestros empleados de asilo-escuelas estatales merecen ser elogiados por su trabajo, es esencial que nos neguemos a tolerar toda conducta que viole los derechos civiles de otros ciudadanos”.

El Acta de Derechos de Asilo-Escuelas Estatales envía el mensaje, agregó el Sen. Lucio, de que “las vidas de residentes de asilo-escuelas son tan valiosas como las de la población en general, y, de esta manera, los crímenes contra ellas se tomarán con la misma seriedad”.

Sección de Acta de Derechos de la SB 639:

Los propósitos del acta de derechos de residentes de centros de atención residencial del estado son:
(1) asegurar libertades y derechos de personas con discapacidad mental o de desarrollo que viven en asilo-escuelas del estado;
(2) promover opciones y la autodeterminación; y
(3) proteger los derechos civiles y constitucionales de residentes en asilo-escuelas, consistentes con leyes federales y estatales, y de acuerdo a niveles aceptables de práctica profesional.
Sección A592. ACTA DE DERECHOS DE RESIDENTES DE CENTROS DE ATENCION RESIDENCIAL DEL ESTADO. Es la política del estado que toda persona que resida en un establecimiento de atención residencial del estado tenga el derecho de:
(1) tomar decisiones que afectan los derechos y libertades de la persona, o, de ser apropiado, tener un tutor legal o, si la persona es menor, un padre/madre que tome esas decisiones;
(2) ser libre de abuso, negligencia y explotación, incluyendo:
(A) restricción física, a menos que sea necesario para proteger la salud o seguridad de la persona u otros, y siempre que el uso de la restricción no sea prohibido por otra ley;
(B) restricción mecánica, incluyendo tablas inmovilizadoras y chalecos de fuerza;
(C) restricción médica, incluyendo la administración de medicamentos psicotrópicos, a menos que la medicación sea administrada de acuerdo a otras leyes y sea probada su necesidad para la salud y seguridad de la persona o la salud y seguridad de otros;
(D) aislamiento, a menos que sea necesario para proteger la salud y seguridad de la persona u otros, y el uso del aislamiento no sea prohibido por otra ley;
(E) castigo corporal o físico;
(F) abuso sexual; o
(G) abuso emocional;
(3) buscar la inmediata prosecución del culpable de abuso, negligencia o explotación;
(4) denunciar incidentes de abuso, negligencia o explotación confidencialmente, usando un teléfono o computadora privada;
(5) hacer que el establecimiento notifique al tutor legal de la persona o, si la persona es menor, al padre/madre de la persona, de una denuncia de abuso, negligencia o explotación, no más de 24 horas después que se hace la denuncia;
(6) hacer que los resultados de toda investigación sobre una denuncia de abuso, negligencia o explotación se expliquen de manera clara y puntual por un representante del departamento cuando termine la investigación;
(7) reportar quejas contra el asilo-escuela, aparte de los de abuso, negligencia o explotación, y tener una puntual y apropiada resolución de esas quejas;
(8) vivir en el lugar menos restrictivo posible, apropiado a las necesidades y capacidades individuales de la persona, y el lugar más integral posible, incluyendo:
(A) tener la oportunidad de tomar una decisión informada sobre el vivir en una comunidad con los servicios y apoyo necesarios;
(B) tener acceso a servicios de la comunidad mientras espera una determinación de elegibilidad para esos servicios;
(C) elegir participar, y participar, en actividades de la comunidad;
(D) tener revisiones regulares de ubicación, si la persona fue internada en un asilo-escuela por el sistema judicial;
(E) tener acceso a programas comunitarios especializados y bien desarrollados para delincuentes con discapacidad, necesarios para reintegrarse exitosamente a la comunidad, de ser aplicable; y
(F) requerir reuniones de planificación para revisar la determinación de ubicación en la comunidad u opciones comunitarias especificas;
(9) participar en relaciones interpersonales apropiadas a la edad y saludables, con otras personas, basadas en el consentimiento mutuo;
(10) recibir evaluaciones, equipos y entrenamiento tecnológico de asistencia y alta calidad, y que el personal tenga entrenamiento considerable, necesario para asegurar la exitosa inclusión de la persona en actividades importantes de la vida, lo más posible; incluyendo:
(A) comunicación;
(B) movilidad;
(C) empleo; y
(D) educación;
(11) tener una vida productiva y de calidad, incluyendo:
(A) la oportunidad de buscar empleo o educación a elección de la persona;
(B) estar libre de condiciones de vida peligrosas en el asilo-escuela donde la persona reside;
(C) oportunidades de participar en una organización que aboga por y a favor de personas discapacitadas;
(D) oportunidades para interactuar con personas de intereses comunes que no residan en el asilo-escuela, incluyendo mentores, amigos y familia, y personas que participen en clubes, clases y grupos sociales;
(E) acceso a servicios o reuniones de organizaciones religiosas a elección de la persona, incluyendo reuniones o servicios semanales, y reuniones o servicios en los días festivos de su religión; y
(F) lugar de residencia personal con privacidad lo más que se pueda, basado en las necesidades particulares de la persona;
(12) tener acceso a una atención médica apropiada, incluyendo:
(A) una dieta balanceada;
(B) acceso regular a actividades físicas, con apoyo si es necesario, en el ambiento menos restrictivo posible, con oportunidades de hacerlo afuera si es posible;
(C) atención médica preventiva y de emergencia; e
(D) intervenciones de comportamiento;
(13) residir en lugar alternativo en la comunidad con apoyos y servicios si la persona lo desea y si es posible considerando la discapacidad particular;
(14) que el tutor legal de la persona o, si la persona es menor, su padre/madre sea notificado de todo evento significativo médico, de comportamiento o social que ocurra en la vida de la persona; y
(15) recibir una copia escrita del Acta de Derechos en inglés y español, y tener la oportunidad de revisar este documento con un defensor o individuo a elección de la persona.

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