Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Octubre 29, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Al Senador Lucio le gustaría ver más mercados agrícolas locales en el sur de Texas

Tratar la obesidad en Texas Sur sería un poco más fácil si invertimos en mercados o ferias agrícolas locales.

Numerosos estudios confirman que los productos de mercados agrícolas son recogidos en su grado máximo de sabor, mantienen su contenido nutritivo y ahorran en combustibles fósiles porque son cultivados localmente y por lo tanto no transportados por largas distancias.

Los beneficios de mercados agrícolas a las comunidades son innumerables. Los que abogan por estas operaciones aducen que éstos ayudan a los agricultores económicamente y además ayudan a conservar los recursos naturales. Y los consumidores reciben más opciones de compra que en el supermercado.

En esta región, donde tenemos la suerte de tener muchos productos cultivados localmente, les pido encarecidamente a nuestras comunidades en el sur de Texas que formen sus propios mercados agrícolas locales como lo ha hecho Brownsville.

El Mercado Agrícola de Brownsville, que abrió en noviembre del año pasado después de bajar las inundaciones causadas por el huracán Dolly, volvió a abrir para esta estación en octubre. No es solo uno de los 63 mercados certificados en el estado, sino que demuestra una remarcable colaboración comunitaria que obtuvo un subsidio federal de $ 45,881 como parte de la iniciativa “Conozca a su agricultor. Conozca sus alimentos” del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

En estos mercados, los padres pueden alentar a los hijos a probar una fruta en vez de una golosina. Es una oportunidad maravillosa para alentar y practicar mejores hábitos de nutrición e investigar las sanas maravillas de la naturaleza.

A luz de un reciente informe que muestra que menos del nueve por ciento de los adolescentes en Texas consumen la cantidad diaria recomendada de frutas y verduras frescas, deberíamos dar la bienvenida a nuevas fuentes de estos productos.

Numerosos estudios indican que cuando se ofrecen productos alimenticios integrales y nutritivos, los niños los disfrutan y bajan los índices de obesidad y sobrepeso.

La secretaria de la Ciudad de Brownsville Dra. Rose Gowen explica que la meta del mercado agrícola local es establecer huertas comunitarias para alentar a los niños, ancianos y gente de toda edad a comenzar huertas de verduras y formar cooperativas.

“Recién estamos empezando a diseñar un sistema de huertas comunitarias donde la gente puede rentar un predio para cultivar verduras y venderlas en el Mercado Agrícola de Brownsville, como lo hacen en muchas otras ciudades”, dijo la Secretaria Gowen.

En Portland, Oregon, el efecto colectivo de los mercados agrícolas en la economía de la región se estima en más de $17.1 millones en el año 2007. Los mercados agrícolas locales y sus vendedores captan y reciclan casi todo dólar de consumidores, multiplicándolos localmente.

Las huertas comunitarias mejoran la autoestima y reducen los índices de ansiedad y depresión, además de permitir a agricultores experimentados enseñar a los jóvenes cómo cultivar productos de mayor calidad.

Estos mercados complementan una legislación de la que soy autor que aumentó el acceso a alimentos nutritivos en las escuelas, incrementó el consumo de frutas y verduras, y mejoró la coordinación de esfuerzos relativos a obesidad en todo el estado.

Sinceramente felicito a los muchos auspiciantes del Mercado Agrícola de Brownsville, incluyendo a la municipalidad, el Brownsville Herald, la Facultad de Salud Pública UT, Servicios Estatales de Salud de Texas, el sector legal y médico, y agricultores y comerciantes locales.

Nuevamente, desafío a las comunidades del sur de Texas a invertir un poco de tiempo y recursos para crear sus propios mercados agrícolas. Y le pido a la comunidad de Browsnville continuar buscando posibles predios vacíos donde desarrollar huertas comunitarias.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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